casco
Ph. credit: Baskin et al., Front. Oncol., 2021

La diagnosi di cancro è sempre complicata, ma ci sono parti del corpo in cui la presenza della malattia può essere più minacciosa di altre. È il caso del glioblastoma, un tipo di cancro al cervello che, se non adeguatamente curato, può essere fatale. Ora, un nuovo metodo può essere cruciale in questo processo.

Normalmente, questo tipo di cancro richieda trattamenti di radioterapia e chemioterapia abbastanza aggressivi, e molte volte il paziente finisce per non resisterne alle conseguenze. Tuttavia, ora, un team di scienziati ha scoperto un nuovo metodo, meno invasivo ed efficace. È un casco che utilizza un campo magnetico oscillante che “restringe” il tumore al cervello.

Il dispositivo è stato recentemente testato su un paziente di 53 anni il cui tumore ha mostrato una notevole riduzione delle dimensioni del 31% in un breve periodo di tempo, prima che il paziente morisse per trauma cranico non correlato. “Grazie al coraggio di questo paziente, siamo stati in grado di testare e verificare la potenziale efficacia della prima terapia non invasiva al mondo per il glioblastoma“, ha affermato il neurochirurgo David S. Baskin dello Houston Methodist Hospital. “Un accordo con la famiglia ha permesso l’autopsia dopo la morte prematura dell’uomo, che è stato un contributo inestimabile per l’ulteriore studio e sviluppo di questa terapia potenzialmente potente“, aggiunge l’esperto.

Il casco è dotato di tre imene rotanti permanenti che generano un campo magnetico oscillante. Utilizzando questa tecnologia, i ricercatori sono stati in grado di ridurre il volume e la massa del glioblastoma nelle cellule di glioblastoma umano e nelle colture cellulari innestate su topi in un ambiente di laboratorio.

Il team si è reso conto che il campo magnetico interrompe il trasporto di elettroni nella serie di reazioni che i mitocondri utilizzano per produrre l’energia chimica che alimenta le nostre cellule. Tuttavia, questa interruzione si verifica solo in presenza di determinati composti che aumentano il metabolismo prodotto dalle cellule tumorali, il che significa che le cellule di glioblastoma distrutte muoiono mentre le cellule sane rimangono intatte.

 

“Terapia non invasiva”

Dopo aver scoperto il glioblastoma, il paziente è stato sottoposto a cure in una clinica, mentre alla moglie è stato insegnato come si indossa il casco. Dopo l’allenamento, il paziente ha iniziato il trattamento a casa, iniziando con sessioni di due ore al giorno e aumentando fino a sei ore. In totale, il trattamento è durato oltre 36 giorni. Durante questo periodo, il glioblastoma si è ridotto del 31%, affermano gli esperti. D’altra parte, chi si è occupato del paziente hanno riportato un miglioramento del linguaggio e della funzione cognitiva.

Dopo 36 giorni, il trattamento è stato interrotto, poiché il paziente alla fine è morto a causa di un problema non correlato al tumore.

Nonostante la storia abbia un finale tragico, e questo caso studio riguardi un solo paziente, i risultati preliminari sono incoraggianti. Il restringimento del tumore è coerente con precedenti osservazioni in colture cellulari e topi e ha mostrato un rapido restringimento nelle aree in cui i tradizionali trattamenti contro il cancro non sono riusciti a fermare la crescita del tumore.

Se nel frattempo l’efficacia del casco viene dimostrata in più esseri umani, potrebbe offrire un’opzione di trattamento efficace molto più mite in questi casi di cancro. “I nostri risultati aprono un nuovo mondo di terapia del cancro al cervello non invasiva e non tossica, con molte interessanti possibilità per il futuro“, sottolinea Baskin.

Lo studio è stato pubblicato sulla rivista Frontiers in Oncology il 22 luglio.