Luna Arca di Noè
Foto di Ponciano da Pixabay

Il ricercatore dell’Università dell’Arizona Jekan Thanga sta prendendo ispirazione scientifica da una fonte improbabile: il racconto biblico dell’Arca di Noè. Invece di due di ogni animale, la sua arca sulla Luna a energia solare immagazzinerebbe semi, spore, spermatozoi e uova congelati criogenicamente campioni di 6,7 milioni di specie terrestri.

Come esseri umani, circa 75.000 anni fa abbiamo avuto un incontro ravvicinato con l’eruzione supervulcanica di Toba, che ha causato un periodo di raffreddamento di 1.000 anni e, secondo alcuni, è un calo stimato della diversità umana. La civiltà umana ha un’impronta così ampia, se dovesse collassare, potrebbe avere un effetto a cascata negativo sul resto del pianeta.

 

Creare un’Arca di Noè sulla Luna per preservare l’umanità

Il cambiamento climatico è un’altra preoccupazione: se il livello del mare continua a salire, molti luoghi asciutti andranno sott’acqua. Il team ritiene che la conservazione dei campioni su un altro corpo celeste riduca il rischio di perdita di biodiversità se un evento dovesse causare l’annientamento totale della Terra. Gli scienziati hanno scoperto una rete di circa 200 tubi di lava appena sotto la superficie della Luna nel 2013. Queste strutture si sono formate miliardi di anni fa, quando flussi di lava si sono sciolti attraverso la roccia tenera, formando caverne sotterranee.

Sono spesso di dimensioni simili ai tunnel della metropolitana e possono essere erosi da terremoti, tettonica a placche e altri processi naturali. Questa rete di tubi di lava lunari ha un diametro di circa 100 metri. Inalterati per circa 3 miliardi a 4 miliardi di anni, potrebbero fornire riparo dalla radiazione solare, micrometeoriti e cambiamenti di temperatura superficiale. L’idea di sviluppare una base lunare esiste da centinaia di anni e la scoperta del tubo di lava ha rinnovato l’entusiasmo della comunità spaziale per il concetto.

 

Luna, un ambiente ottimale per viverci

Tuttavia la Luna non è esattamente un ambiente ospitale in cui gli esseri umani possono trascorrere lunghi periodi. Non c’è acqua o aria respirabile e si tratta di meno 25 gradi Celsius. Inoltre non è un posto molto movimentato. Queste stesse caratteristiche lo rendono un ottimo posto per conservare i campioni che devono rimanere molto freddi e indisturbati per centinaia di anni alla volta.

Costruire un’arca lunare non è un’impresa da poco, ma, sulla base di alcuni calcoli rapidi e arretrati, Thanga ha detto che non è così travolgente come potrebbe sembrare. Il trasporto di circa 50 campioni da ciascuna delle 6,7 milioni di specie richiederebbe circa 250 lanci di razzi. Ci sono voluti 40 lanci di razzi per costruire la Stazione Spaziale Internazionale. Il concetto si basa su un altro progetto precedentemente proposto da Thanga e dal suo gruppo, in cui robot volanti e saltellanti in miniatura chiamati SphereX entrano in un tubo di lava a squadre. Lì, raccoglievano campioni di regolite e raccoglievano informazioni sulla disposizione, la temperatura e la composizione dei tubi di lava. Questa informazione potrebbe informare la costruzione della base lunare.

 

Levitazioni quantistica

Il modello include una serie di pannelli solari sulla superficie lunare che fornirebbero elettricità. Due o più pozzi dell’ascensore conducono nella struttura, dove le capsule di Petri sarebbero alloggiate in una serie di moduli di conservazione criogenica. Un ulteriore vano ascensore merci verrebbe utilizzato per trasportare materiale da costruzione in modo che la base possa essere espansa all’interno dei tubi di lava.

Per essere conservati, i semi devono essere raffreddati a meno 180 C e le cellule staminali mantenute a meno 196 C. Il fatto che i tubi di lava siano così freddi e i campioni devono essere ancora più freddi, significa che c’è un rischio che le parti metalliche della base possano congelarsi, incepparsi o addirittura saldarsi a freddo insieme. Sulla Terra, le compagnie aeree commerciali smettono di funzionare quando la temperatura del suolo raggiunge da meno 45 a meno 50 C.

Tuttavia, c’è un modo per sfruttare le temperature estreme utilizzando un fenomeno ultraterreno chiamato levitazione quantistica. In questo processo, un materiale superconduttore crio-raffreddato, o un materiale che trasferisce energia senza perdere calore, come fa un cavo tradizionale, galleggia sopra un potente magnete. I due pezzi sono bloccati insieme a una distanza fissa, quindi ovunque vada il magnete, il superconduttore lo segue.

Il design dell’arca utilizza questo fenomeno per far fluttuare gli scaffali dei campioni sopra le superfici metalliche e far navigare i robot attraverso la struttura sopra le tracce magnetiche. C’è molta più ricerca da fare su come costruire e far funzionare l’arca, dall’indagare su come i semi conservati potrebbero essere influenzati dalla mancanza di gravità per mettere a punto un piano per le comunicazioni di base con la Terra.

Foto di Ponciano da Pixabay