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Secondo uno studio pubblicato in questi giorni, la Terra ha perso 28 trilioni di tonnellate di ghiaccio negli ultimi decenni, l’equivalente di uno strato spesso 100 metri che copre il Regno Unito, soddisfacendo gli “scenari peggiori” scientifici.

Un team di scienziati guidato dall’Università di Leeds nel Regno Unito ha esaminato la perdita di ghiaccio globale utilizzando dati satellitari e ha scoperto che, negli ultimi trent’anni, c’è stata una riduzione significativa con potenziali riflessi sull’innalzamento del livello del mare, che avrà “impatti molto gravi sulle comunità costiere in questo secolo“.

Lo studio, che ha coinvolto altri istituti di ricerca e che è stato pubblicato sulla rivista scientifica The Cryosphere, ha concluso che c’è stato un aumento del 65% nel tasso di perdita di ghiaccio durante gli anni di ricerca, con forti aumenti nelle perdite dei mantelli polari nel Antartide e Groenlandia.

Sebbene tutte le regioni che abbiamo studiato abbiano perso ghiaccio, le perdite negli strati antartici e della Groenlandia sono state quelle che hanno accelerato di più“, ha avvertito Thomas Slater, l’investigatore principale dello studio, assicurandosi che questa situazione soddisfi gli “scenari peggiori” sul riscaldamento.

 

Uno sforzo che non basta

Secondo lo scienziato, negli ultimi tre decenni, c’è stato un grande sforzo internazionale per comprendere l’evoluzione del sistema dei ghiacci della Terra, guidato dai satelliti “che consentono di monitorare regolarmente le vaste e inospitali regioni dove si trova il ghiaccio“.

Questo studio è il primo a combinare questi sforzi, osservando il ghiaccio che si sta perdendo in tutto il pianeta“, ha detto Thomas Slater, spiegando che l’aumento della perdita di ghiaccio è stato innescato dal riscaldamento dell’atmosfera e degli oceani a 0, 26 gradi e 0,12 gradi per ogni decennio dal 1980.

Secondo lo studio, l’aumento delle temperature atmosferiche è stato un fattore importante nel declino del ghiaccio artico e dei ghiacciai di montagna in tutto il mondo, mentre l’aumento delle temperature oceaniche ha accelerato lo scioglimento della calotta glaciale antartica.

La ricerca conclude anche che circa la metà della perdita di ghiaccio rilevata si è verificata sulla terraferma – nei ghiacciai di montagna, in Groenlandia e in Antartide -, che ha innalzato il livello globale del mare di 35 millimetri.

Si stima che per ogni centimetro di innalzamento del livello del mare, circa un milione di persone rischia di essere sfollato dalle zone costiere e inferiori.

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