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I felini sono, insieme ai cani, parte degli animali domestici preferiti. Tuttavia, anche all’interno di questi gruppi preferenziali ci sono gerarchie. Nel caso del primo, le persone sembrano aver sviluppato un gusto particolare per i gatti dalla faccia piatta, considerandoli più teneri degli altri.

Ora, la ricerca condotta dai ricercatori Lauren R. Finka, Stelio PL Luna, Daniel S. Mills e Mark J. Farnworth rivede questo punto e lo mette in relazione con le conseguenze comunicative negative che possono essere derivate dalla preferenza di queste razze create dall’uomo.

Come sappiamo, varie razze di gatti come i “Persiani” o gli “Exotic Shorthair”, con facce piatte, sono razze allevate appositamente per esagerare i lineamenti che troviamo “adorabili”. Sapendo questo, non è raro che questi tipi di felini siano i re di Internet.

Tuttavia, quanto carini possano essere risultare in immagini o video, questa ricerca mostra che in queste razze è in gioco più che un bell’aspetto. Per raccontare al mondo, i risultati del loro studio sono stati pubblicati su Frontiers in Veterinat Science.

 

Gatti dalla faccia piatta: adorabili ma sfortunati

Uno dei primi punti da notare è che, in natura, i gatti dalla faccia piatta non hanno le migliori caratteristiche per sopravvivere. Infatti, questa deformazione del cranio che ci piace tanto, nota come “brachicefalo” è legata a costanti problemi respiratori.

Nel complesso, questa struttura ossea dal naso corto, orbite infossate e narici piccole e strette finiscono per essere una combinazione scomoda per l’animale. A causa di ciò, tutti i membri di queste razze soffrono di qualche tipo di problema respiratorio e di una produzione costante di mucosa in eccesso.

 

Favorire l’estetica non è sempre l’opzione migliore

Lo studio dei ricercatori ha coperto più di 2.000 facce piatte di gatti che avevano un cranio brachicefalo. Nello specifico, poiché i loro problemi respiratori sono stati definiti in precedenza, i ricercatori si sono occupati di misurare le capacità di comunicazione ed espressione dei felini. Alla fine di questo studio, è stato sorprendente vedere come un’alterazione genetica e fenotipica possa influenzare lo sviluppo di un animale in tanti modi.

 

I gatti bianchi piatti hanno maggiori difficoltà a esprimere le loro emozioni

Come è stato rilevato, i gatti con la faccia piatta presentavano più frequentemente espressioni che potevano essere associate a paura, frustrazione o dolore, nonostante non ne sperimentassero affatto. Se hai avuto un gatto, allora sai quanto possano essere espressivi solo con il loro viso e come questo possa aiutarci a capire se l’animale è felice, spaventato, arrabbiato o malato.

Ora, con i gatti con teschio brachicefalo questo non è più possibile, poiché la loro espressione indica generalmente un’emozione che non provano. Di conseguenza, possiamo ottenere due risultati. Come proprietari possiamo passare la giornata a preoccuparci della salute dell’animale senza motivo. O peggio, possiamo ignorare un vero disagio non riuscendo a identificarlo in tempo.

 

Più che tenerezza

I ricercatori hanno anche commentato che, in generale, la nostra preferenza per i volti “carini” corrispondeva anche a quelli che mostravano più dolore. Per questo motivo, gli autori sono stati in grado di determinare che la nostra preferenza per i gatti dalla faccia piatta e la nostra spinta protettiva derivano non solo dal loro apparire carini per noi, ma da una risposta alle loro più consistenti e vistose espressioni di “disagio”.

 

Consiglio dei ricercatori

Il gruppo che ha condotto questo studio ha concluso le proprie osservazioni sottolineando la situazione attuale. Questo perché, soprattutto in un momento come questo, in cui aumentano le adozioni di animali in mezzo alla pandemia, è imperativo che le persone prendano coscienza di dove acquistano i loro animali domestici e delle razze a cui appartengono.

In questi giorni, i gatti dalla faccia piatta vengono costantemente allevati e commercializzati perché l’umanità li richiede. Tuttavia, se ci rendiamo conto del disagio che queste modificazioni ossee producono negli animali, e smettiamo di sostenerli, queste razze condannate a continui disagi e problemi di comunicazione con i loro proprietari potrebbero finalmente iniziare a declinare per lasciare il posto ad altri felini più sani.

Photo by Stefan Ivanov on Unsplash