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Nel tempo abbiamo imparato sempre di più a conoscere il nuovo coronavirus SARS-CoV-2. Ora abbiamo chiaro di cosa si tratta e poco a poco scopriamo le sue vere capacità. Purtroppo, nel frattempo, più di 36 milioni di individui sono stati contagiati e un altro milione è morto. Chiaramente questi numeri continueranno ad aumentare fintanto che non poniamo un freno definitivo al COVID-19.

È per questo motivo che un paio di studi pubblicati di recente su JAMA Ophthalmology sono particolarmente preziosi in questo momento. Grazie a loro, siamo stati in grado di vedere un nuovo aspetto del virus e imparare da esso. Fare i passi necessari per capirlo sempre di più.

 

Il SARS-CoV-2 può infettare il tessuto oculare?

Questa è stata la domanda con cui entrambi gli studi hanno iniziato il loro lavoro. Entrambi si sono svolti in Cina, precisamente a Wuhan, la città in cui tutto è iniziato.

Uno studio è stato eseguito in un caso particolare di COVID-19 in una donna di 64 anni che ha sviluppato glaucoma acuto ad angolo chiuso e cataratta subito dopo la guarigione dalla malattia. Il secondo, invece, è stato condotto su un campione di oltre 200 bambini a Wuhan che avevano casi lievi o medi di coronavirus.

Infatti, nel caso della donna a Wuhan, analizzando i campioni del suo tessuto oculare, si è potuta osservare la presenza di SARS-CoV-2. D’altra parte, degli oltre 200 bambini studiati, 49 hanno presentato casi di disagio oculare come arrossamento, secrezione congiuntivale, sfregamento oculare e congestione congiuntivale. Tutte queste ultime sintomatologie erano lievi e si sono attenuate con il tempo. Da parte sua, la donna ha dovuto subire un intervento chirurgico per risolvere il suo caso e rilasciare la pressione esercitata dai liquidi trattenuti nei suoi occhi.

 

Possiamo contagiarci attraverso gli occhi?

Non è sicuro. Lo studio sui bambini ha rilevato un’incidenza di quasi il 25% dei problemi agli occhi nei casi di COVID-19. Da parte sua, quello condotto sulla donna anziana ha mostrato senza dubbio che SARS-CoV-2 è rimasto nei suoi occhi – anche dopo essere stato curato.

Con questo dato, entrambi gli studi hanno segnato l’ormai chiaro rapporto tra i due fattori. Tuttavia, nessuno ha realmente dimostrato che gli occhi fossero il mezzo principale con cui il virus è entrato nel corpo degli individui studiati. Per poter affermare qualcosa di simile, sarebbero necessari molti più dati e studi.

Tuttavia, se il virus è nei nostri occhi e può penetrare nelle nostre mani attraverso le sue secrezioni, come quando ci strofiniamo gli occhi, per esempio, allora c’è la possibilità che questi raggiungano il nostro naso o la nostra bocca. Da qui ancora una volta si sottolinea l’importanza di lavarsi le mani il più spesso possibile ed evitare di toccarci il viso a tutti i costi.

 

Quali sono le conseguenze dell’infezione oculare da COVID-19?

Questo non è un punto ancora misurato in nessuno dei due studi. Si noti che entrambe le indagini erano legate a problemi agli occhi che sembrano derivare dalla presenza del virus.

Tuttavia, le differenze nell’occorrenza e nell’intensità di entrambi i casi rendono impossibile determinare una vera relazione causa-conseguenza. Per ora si sa solo che sembrano essere correlati perché sono condizioni che si sovrappongono.

Attualmente, continuiamo ad apprendere momento per momento le cose di cui è capace questo virus. Ad esempio, è stato recentemente stabilito che SARS-CoV-2 colpisce la popolazione giovane più di quanto ci si aspetterebbe.

Allo stesso modo sono state date nuove istruzioni per proteggerci dal coronavirus, come l’importanza di aprire le finestre per arieggiare gli spazi ed evitare gli aerosol del virus. Siamo persino riusciti a determinare che la gravità di una seconda infezione da COVID-19 tende ad essere più lieve della prima.

Ognuna di queste gocce di conoscenza che abbiamo ottenuto ci aiuta ad avere un’idea migliore di ciò di cui è capace SARS-CoV-2 e di come possiamo difenderci da essa. In questo caso diventa importante pensare alla necessità di proteggere i nostri occhi. Così come si usano mascherine per bocca e naso, gli occhiali protettivi non sarebbero una cattiva idea per chi deve uscire. Il personale medico degli ospedali stava già adottando questa misura preventiva. Tuttavia, ora che le prime prove scientifiche sono state verificate, è importante che questa conoscenza sia resa pubblica tra il resto della popolazione in modo che possa effettuare le proprie misurazioni.

Foto di Gerd Altmann da Pixabay