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La transizione verso i gatti domestici è iniziata quando i gatti selvatici del Vicino Oriente hanno seguito i topi, che a loro volta hanno seguito i primi agricoltori nel continente.

L’origine del gatto domestico è avvolta nel mistero, poiché il processo di come sono diventati animali domestici degli umani non è ancora ben noto. Un nuovo studio si basa su prove archeologiche per accertare che, in Europa, la transizione verso i gatti domestici è iniziata quando i gatti selvatici del Vicino Oriente hanno seguito i primi agricoltori nel continente. I ricercatori sono giunti a questa conclusione analizzando le ossa di gatti selvatici, datate tra 4.200 e 2.300 anni a.C., trovate in Polonia.

L’autrice principale dell’articolo, Magdalena Krajcarz, ha iniziato a cercare dati sui resti di gatti più vecchi in Europa e si è presto resa conto che le prove erano scarse. Ecco perché ho avviato progetti di scavo alla ricerca dei resti di questi gatti. Ci aspettavamo di trovare resti di gatti non più antichi dell’inizio dell’era comune, come suggerito da altri reperti archeologici in Europa“, spiega Krajcarz. “L’età neolitica di questi gatti era qualcosa che non consideravamo nemmeno un’ipotesi.

Mentre in un animale moderno si può esaminare il suo stomaco per capire la sua alimentazione, con i resti antichi questo non è possibile. In precedenza, si riteneva che lo sfruttamento dei roditori fosse una fonte di cibo facilmente accessibile che era stata responsabile dell’addomesticamento dei gatti.

Questo perché i topi avrebbero seguito i contadini e, di conseguenza, i gatti avrebbero seguito i topi che seguivano i contadini. Per confermare questa teoria, il team di Krajcarz ha analizzato gli isotopi stabili trovati nelle ossa di gatti e altri animali. Lo studio è stato pubblicato sulla rivista scientifica PNAS.

 

I risultati dell’analisi

L’analisi ha rivelato che, sebbene l’attività agricola umana abbia già modificato le proporzioni stabili degli isotopi dei roditori, gli antichi gatti selvatici del Vicino Oriente non hanno subito lo stesso livello di transizione. Ciò suggerisce che, pur seguendo gli agricoltori in Europa, i gatti non erano ancora completamente dipendenti dagli agricoltori.

Krajcarz spiega che altri studi indicano che l’interazione tra popoli antichi e gatti selvatici è iniziata circa 10 millenni fa nel Vicino OrienteAlla luce dei dati che abbiamo precedentemente pubblicato e nell’attuale lavoro, i gatti hanno seguito le persone nell’Europa centrale per migliaia di anni, spaziando dall’essere selvatici e addomesticati, e forse anche feroci“, afferma lo scienziato. “Per millenni, i gatti sono stati solo alleati naturali per gli umani nella loro costante lotta contro i roditori, anziché animali domestici“.

Nonostante le rivelazioni, non è ancora chiaro quando i gatti sono diventati animali domestici.