epidemie-secolo

Prima del nuovo coronavirus, che ha già ucciso oltre 100.000 persone in tutto il mondo, il 21° secolo ha subito altre epidemie, ma meno fatali di quelle del secolo precedente. Le ragioni sono le più varie. Ma quello che più spaventa del COvid-19 è la totale mancanza di conoscenza del virus e dell’inesistenza di un vaccino adeguato a sconfiggerlo. Ripercorriamo insieme, con un viaggio nel tempo, quelle più letali per l’uomo.

 

Le principali epidemie del 21° secolo

2013-2016 e dal 2018: ebola in Africa occidentale

Il virus Ebola, identificato per la prima volta nel 1976, ha causato un’epidemia di febbre emorragica in Guinea, Sierra Leone e Liberia tra la fine del 2013 e marzo 2016. È un virus meno contagioso rispetto ad altri, ma con un tasso di mortalità molto elevato (50%).

11.300 morti.

Il virus è riapparso nell’agosto 2018 nella parte orientale della Repubblica Democratica del Congo. Dopo 52 giorni senza casi, la Repubblica Democratica del Congo avrebbe dichiarato il 13 aprile 2020 la fine dell’epidemia, ma ci fu un altro decesso e sarà necessario attendere almeno 40 giorni per essere sicuri che sia finita.

Almeno 2.273 morti.

 

2009-2010: influenza A (H1N1)

18.500 morti, secondo l’Organizzazione mondiale della sanità. Secondo la rivista medica The Lancet, il numero è molto più alto, tra 151.700 e 575.400. L’influenza, chiamata per la prima volta influenza suina dall’OMS, è comparsa in Messico nel marzo 2009. L’11 giugno è stata dichiarata una pandemia, ma alla fine è stata molto meno mortale del previsto.

Diversi Paesi hanno organizzato massicce campagne di vaccinazione, ma sono state successivamente criticate, così come l’OMS, per l’eccessiva mobilitazione, tenendo conto del fatto che l’influenza stagionale uccide tra le 250.000 e le 500.000 persone all’anno (dati dell’OMS).

 

2002-2003: SARS

774 morti.

La sindrome respiratoria acuta grave (SARS) è apparsa nel 2002 nella Cina meridionale. È stata trasmessa all’uomo attraverso lo zibetto, un mammifero selvaggio che viene venduto vivo nei mercati cinesi. La SARS, che è altamente contagiosa e può causare polmonite mortale, ha colpito in particolare Hong Kong (80% dei casi) e altri 30 Paesi, ma con un numero limitato di vittime e un tasso di mortalità del 9,5%.

 

2003-2004: influenza aviaria

400 morti

In primo luogo colpì allevamenti di polli a Hong Kong e, in seguito, si trasmise agli umani, ma rivendicò un numero limitato di vittime.

 

Le grandi epidemie del 20° secolo

Dal 1981 ad oggi: AIDS

32 milioni di morti, secondo UNAIDS.

Nel 2018, circa 770.000 persone sono morte per malattia correlata all’HIV, che colpisce il sistema immunitario. Oggi, 24,5 milioni di persone hanno accesso ai trattamenti antiretrovirali per l’AIDS.

 

1968-1970: influenza di Hong Kong

Un milione di morti (fonte American Center for Disease Control and Prevention, CDC).

Tra il 1968 e il 1970, questa malattia, che uccise i bambini, apparve in Asia e raggiunse gli Stati Uniti e poi l’Europa. È considerata la prima pandemia moderna perché si è diffusa grazie al rapido trasporto aereo.

 

1957-1958: influenza asiatica

1,1 milioni di morti (dati CDC).

Il virus, che causò gravi problemi ai polmoni, apparve in Cina nel febbraio del 1957 e, dopo diversi mesi, si diffuse negli Stati Uniti e in Europa. Le vittime principali erano le persone anziane.

 

1918-1919: influenza spagnola

Fino a 50 milioni di morti (dati CDC).

Questa influenza, chiamata “spagnola”, attiva nel 1918 e nel 1919, è considerata la più mortale della storia in un periodo così breve. Ha lasciato cinque volte più morti delle battaglie della Prima Guerra Mondiale. Fu scoperta per la prima volta negli Stati Uniti e poi diffuso in Europa e nel mondo. Il suo tasso di mortalità era superiore al 2,5%, secondo il CDC.