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I ricercatori dell’Università della Tasmania hanno localizzato nell’Australia meridionale un piccolo gruppo di una delle specie marine più singolari del pianeta. Gli scienziati dell’Università della Tasmania in Australia hanno confermato l’esistenza di una seconda popolazione, di meno di 40 esemplari di una delle specie di pesci più singolari al mondo.

La possibile esistenza di un nuovo gruppo di pesci rossi, dal nome scientifico Thymichthys politus, è stata rivelata da un naturalista dipendente dalla costa orientale della Tasmania e confermata poco dopo dagli scienziati che hanno partecipato a un’esplorazione specializzata. Non sono stati forniti dati sulla posizione per evitare curiosi o pescatori.

Fino ad ora, solo una piccola colonia, anche nell’Australia meridionale, era nota per avere questa curiosa specie catalogata in “pericolo di estinzione” nella lista rossa dell’Unione internazionale per la conservazione della natura.

 

Un pesce rosso, ma con qualche particolarità

Il pesce rosso era considerato una specie limitata a Frederick Henry Bay, secondo l’Università della Tasmania. Il nuovo gruppo di pesci della specie, che avrebbe tra 20 e 40 di questi animali, abita a diversi chilometri dalla posizione iniziale.

L’habitat di questa seconda colonia è ridotto a uno spazio di 50 per 20 metri, su un fondo marino che facilita il movimento con il semplice aiuto del movimento delle pinne sotto forma di una mano. La scoperta è arrivata durante una ricerca sulla vita della barriera corallina condotta dall’Istituto marino per gli studi antartici della Tasmania, dopo che un cittadino ha individuato il pesce. “Scoprire questa seconda popolazione è un grande sollievo perché raddoppia il numero di esemplari che crediamo esistano sul pianeta“, ha affermato lo scienziato Rick Stuart-Smith.

Il ricercatore ha sottolineato che il nuovo habitat è distinto dal primo, il che rivela che il pesce non è completamente dipendente dalle condizioni locali. “Trovare una nuova popolazione diversa da quella esistente è eccitante, presuppone che ci possa essere un pool genetico più ampio e che possiamo potenzialmente trovare un’altra popolazione“.

Questi pesci rossastri, che misurano dai 6 ai 13,5 centimetri, furono visti per la prima volta nel XIX secolo vicino a Port Arthur, in Tasmania, uno dei luoghi del pianeta che ospita specie più rare e uniche in via di estinzione.

Il pesce rosso ha un corpo allargato con sporgenze a forma di verruca con cui si muove lentamente attraverso il fondo del mare in cerca di cibo come i crostacei, secondo il Ministero dell’Ambiente australiano.