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All’inizio dell’inverno, le preoccupazioni per l’influenza aumentano. Ma non è un problema circoscritto agli esseri umani: anche cani e gatti possono sviluppare la malattia. E, come per gli umani, i consigli di casa possono essere un ostacolo nel prevenire e persino mettere a rischio la vita degli animali domestici.

I veterinari chiariscono i principali miti e verità sulla malattia dei nostri amici a quattro zampe. Scopriamoli insieme.

 

La vitamina C protegge cani e gatti dall’influenza – MITO

La vitamina C ha una funzione antiossidante e può, in un certo senso, contribuire a rafforzare l’immunità, ma non protegge dall’influenza. I vaccini sono il modo principale per proteggere gli animali e prevenire la diffusione di virus e batteri.

Per la protezione dei cani ce ne sono di due tipi: il vaccino intranasale, che in 72 ore stimola già la produzione di immunoglobulina A (IGA) e l’iniettabile, che deve essere assunto in due dosi, con un intervallo di 21 giorni. Entrambi forniscono protezione per circa 12 mesi.

Vaccini quadrupli o quintuple proteggono i gatti dalla rinotracheite (“influenza del gatto”), tra le altre malattie. Proprio come la maggior parte dei vaccini, l’efficacia non è al 100%. Cioè, è possibile che, anche se vaccinato, l’animale contragga la malattia. Tuttavia, se si contraggono, i sintomi saranno molto più lievi e i rischi meno.

 

L’influenza del cane e del gatto non influenza i padroni – VERITÀ

I batteri e i virus che colpiscono cani e gatti non contaminano i tutori. La rinotracheite felina è causata da herpesvirus 1 (FHV-1) e provoca febbre, seguita starnuti, congiuntivite, rinite e salivazione. L’influenza dei cani, conosciuta anche come tosse canina, è causata dal batterio Bordetella bronchiseptica, in particolare, e virus Parainfluenza e Adenovirus, che possono agire insieme o da soli. Il sintomo principale è la tosse, ma possono anche verificarsi starnuti, naso che cola, mancanza di appetito e soffocamento. Nessuno di questi può essere contratto dagli umani.

 

Se il mio animale domestico ha l’influenza, posso trattarlo con gli stessi farmaci che uso io – MITO

È molto comune per le persone si auto-medichino quando hanno un raffreddore o l’influenza, ma questo non è raccomandato dai medici se il malato è un animale. Inoltre, usare gli stessi medicinali per gli animali è un grande rischio, che può portare a morte l’animale stesso. La maggior parte dei medicinali per uso umano sono tossici per il corpo degli animali.

In generale, il trattamento degli animali domestici viene effettuato in alcuni casi con anti-infiammatori veterinari e antibiotici. Solo il veterinario può indicare il trattamento appropriato per ciascun animale e prima si cerca un aiuto professionale, minori sono i rischi per l’animale domestico.

 

Il mio animale domestico è appena uscito di casa, quindi non c’è rischio di contrarre l’influenza – MITO

L’influenza canina e la rinotracheite sono altamente contagiose, essendo facilmente trasmesse da un animale all’altro attraverso il contatto diretto o indiretto con le secrezioni. Anche se l’animale non ha frequenti contatti con altri animali domestici e non frequenta luoghi pubblici, può essere contaminato da batteri trasportati sui vestiti e sulle scarpe dei suoi padroni. 

L’influenza è a maggior rischio per i cuccioli e gli animali anziani o debilitati e può avere complicazioni secondarie e progredire verso la congiuntivite, la tonsillite (infiammazione delle tonsille), la polmonite e la broncopolmonite.

 

Gli animali da riscaldamento aiutano a prevenire l’influenza – VERITÀ

Tenere gli animali domestici con cappotti più lunghi, indossare indumenti e soprattutto proteggerli dal vento, dal freddo e dall’umidità sono fattori di protezione importanti. Cibo bilanciato, con razione di buona qualità; uso di nutraceutici e omega 3, per migliorare l’immunità; e l’igiene di vestiti e zampe dopo le passeggiate, collaborano anche con la prevenzione dell’influenza e altre malattie.