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Sotto i massicci ghiacciai dell’Antartide, c’è un’enorme quantità di acqua, secondo un nuovo studio pubblicato su Science. Il sistema della falda freatica si trova nei sedimenti profondi dell’Antartide occidentale ed è probabile che abbia la consistenza di una spugna bagnata composta da sedimenti porosi e acqua.

La scoperta rivela una parte poco esplorata della regione e potrebbe avere implicazioni su come il continente reagisce alla crisi climatica. “Le persone hanno suggerito che potrebbero esserci falde acquifere profonde in questi sedimenti, ma finora nessuno ha ottenuto un quadro dettagliato“, afferma l’autrice dello studio Chloe Gustafson in un comunicato stampa. “La quantità di acque sotterranee che abbiamo trovato era così significativa che è probabile che influenzi i processi dei flussi di ghiaccio. Ora dobbiamo saperne di più e capire come incorporarlo nei modelli”, aggiunge.

Questo studio lancia alcuni avvertimenti sulla crisi climatica, con gli scienziati che avvertono che i bacini sedimentari sono attualmente al di sotto il livello del mare, il che significa che se il ghiaccio superficiale inizia a ritirarsi a causa del riscaldamento globale, le acque degli oceani possono reinvadere i sedimenti, il che può portare a livelli d’acqua in aumento in tutto il mondo.

 

La ricerca

Il team ha utilizzato una tecnica chiamata imaging magnetotellurico per trovare i sedimenti sotto il ghiaccio per un periodo di sei settimane nel 2018. Gli scienziati hanno quindi studiato un’area larga 97 chilometri che apparteneva al Whillans Ice Stream, uno dei pochi che alimenta la Ross Ice Shelf — uno dei più grandi al mondo.

L’Antartide ha 57 metri di potenziale innalzamento del livello del mare, quindi vogliamo assicurarci di incorporare tutti i processi che controllano il flusso di ghiaccio dal continente agli oceani. Le acque sotterranee sono attualmente un processo mancante nei nostri modelli di flusso di ghiaccio“, rivela Gustafson.