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Sebbene la sottovariante Omicron BA.2 stia dominando sempre più, una sottovariante potenzialmente più contagiosa, XE, ha attirato l’attenzione degli scienziati di tutto il mondo. Secondo le prime stime dell’Organizzazione Mondiale della Sanità, XE potrebbe essere il 10% più trasmissibile di BA.2, ma è troppo presto per dire se XE diventerà la prossima sottovariante dominante di Omicron.

Il governo del Regno Unito ha anche notato che i dati che mostrano il vantaggio del tasso di crescita di XE rispetto a BA.2 non sono rimasti costanti, quindi saranno necessari più dati per valutare la probabile traiettoria futura di XE.

 

Quando è stata rilevata la variante XE

La variante XE è stata rilevata per la prima volta in Gran Bretagna il 19 gennaio, secondo l’OMS. E più di 700 casi di XE sono stati segnalati in Gran Bretagna, più di 600 in Inghilterra. Non ci sono stati numeri significativi della sottovariante XE in Paesi al di fuori della Gran Bretagna. Ad oggi, solo tre casi di XE sono stati segnalati negli Stati Uniti.

I dati preliminari disponibili finora suggeriscono che l’XE “sarà più facile da arginare“, ha affermato il dottor Peter Chin-Hong, esperto di malattie infettive presso la UC San Francisco, sebbene le persone che vengono vaccinate e sottoposte a booster dovrebbero avere un rischio relativamente basso di ospedalizzazione e morte, come nel caso di altre sottovarianti di Omicron.

Secondo Chin-Hong, la XE probabilmente si è sviluppata da una persona coinfettata con BA.2 e la precedente sottovariante di Omicron, BA.1. BA.2 è più contagioso di BA.1 e BA.1 era più contagioso della variante che ha spazzato il mondo la scorsa estate, la variante Delta. Quindi XE è essenzialmente “un figlio di BA.1 e BA.2 che si sono uniti e hanno avuto un evento ricombinante“. Probabilmente è sorta in una persona e si è diffusa più facilmente. L’XE rappresenta circa l’1% dei nuovi casi in Gran Bretagna, ha affermato.

È anche possibile che l’XE svanisca, come le cosiddette sottovarianti “Deltacron” – miscele delle varianti Delta e Omicron – che hanno attirato l’attenzione il mese scorso, ma sono svanite alla vista del pubblico. Le sottovarianti “Deltacron” sono conosciute come XD e XF.

Questa combinazione di sottovarianti non è inaspettata e i virus subiscono continuamente questo tipo di ricombinazione. Gli scienziati affermano che la crescente proliferazione di nuove varianti è prevedibile quando più persone vengono infettate dal coronavirus. Più infezioni ci sono, più è probabile che si sviluppino nuovi ceppi. I ceppi che combinano le caratteristiche di più di un ceppo sono un motivo in più per essere alla ricerca di COVID-19.