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Da diversi mesi sono stati segnalati nuovi casi di Covid-19 negli animali domestici e selvatici. Finora, gli scienziati hanno trovato il virus in 29 tipi di animali. Questo elenco si è ampliato dall’inizio della pandemia. Alcune di queste specie includono gatti, cani, furetti, criceti, tigri, topi, lontre e ippopotami. Nella maggior parte dei casi segnalati, gli scienziati non hanno indicato che questi animali abbiano diffuso il virus nell’uomo.

Tuttavia, due rapporti indicano che c’è stato un contagio dopo il contatto con l’animale infetto. Una delle specie che possono infettare è il visone. Un altro caso si è verificato in Canada, a seguito di una segnalazione di stretto contatto con un cervo che sembrava avere il Covid-19.

Sebbene siano pochi casi, gli scienziati sono preoccupati per le possibili mutazioni che potrebbero insorgere a causa della circolazione del virus negli animali. Tali mutazioni potrebbero a loro volta rendere i vaccini meno efficaci. Per questo motivo, gli esperti preferiscono monitorare questi casi molto da vicino.

 

Come possono gli scienziati rilevare il Covid-19 negli animali?

Secondo gli esperti, è possibile rilevare il virus nei cervi se questi animali sono stati cacciati o sono vittime di incidenti stradali. Negli animali da compagnia o negli zoo, i test sono simili a quelli utilizzati negli esseri umani. Cioè, con un tampone nasale è possibile estrarre campioni per l’analisi. Questo metodo è noto come reazione a catena della polimerasi.

Tuttavia, in alcune specie animali la procedura può variare. Ad esempio, in alcuni tipi di animali selvatici, come le tigri, è necessario che siano preventivamente sedati. L’American Veterinary Medical Association raccomanda di testare gli animali domestici solo quando mostrano sintomi compatibili con il Covid-19. O, comunque, se sono stati a stretto contatto con un essere umano infetto.

Dovremmo preoccuparci se il nostro animale domestico contrae il virus?

Gli esperti spiegano che il rischio maggiore che esiste se un animale viene infettato dal Covid-19 sono le mutazioni. A volte la mutazione può migliorare la capacità del virus di diffondersi ad altre cellule. Potrebbe anche modificare la sua capacità di infettare altri host.

A causa della versatilità del virus, potrebbe saltare da una specie ospite all’altra. Questo è ciò che credono sia successo nel 2019, quando è iniziata la pandemia in un mercato cinese. Gli esperti avvertono che è difficile rintracciare le mutazioni negli animali, soprattutto se sono selvatici. Questo porta gli scienziati a pensare che potrebbero esserci delle varianti in evoluzione all’interno delle specie animali, ma non avremmo modo di saperlo.

Tuttavia, gli esperti vogliono portare alla tranquillità in modo che non si diffonda il panico. Considerano semplicemente il fatto che gli animali possono essere portatori del virus come motivo per essere vigili.

Esiste ancora la possibilità che il virus si evolva in modo diverso in ciascuna delle specie animali. In queste situazioni potrebbe emergere una nuova variante in grado di infettare l’uomo. Gli scienziati hanno difficoltà a prevedere quando potrebbe verificarsi questa evoluzione. L’unica soluzione è continuare a cercare.