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Ph. credit: Stanford University and University of North Carolina at Chapel Hill via UNC

Un team di scienziati ha sviluppato un vaccino cerotto con microaghi che promette una risposta immunitaria di gran lunga superiore a quella offerta dai vaccini tradizionali. Sebbene gli adesivi a microaghi siano in fase di sviluppo da diversi anni, i produttori hanno mostrato difficoltà nella produzione di massa. D’altra parte, anche adattare il cerotto a diversi tipi di vaccini può essere una sfida.

Tuttavia, un nuovo studio ora mostra che è possibile superare questi problemi che ne hanno condizionato lo sviluppo. I progressi sono stati fatti attraverso una tecnica di stampa 3D avanzata chiamata produzione di interfaccia continua liquida. Il metodo utilizza la luce ultravioletta e una resina speciale per creare adesivi coerenti per dimensioni, forma e distanza tra gli aghi, indipendentemente dalla quantità in cui vengono prodotti.

Il nostro approccio ci consente di stampare direttamente i microaghi in 3D, il che ci dà la possibilità di realizzare i migliori microaghi in termini di prestazioni e costi“, afferma il microbiologo Shaomin Tian, ​​dell’Università della Carolina del Nord a Chapel Hill.

La facilità e la velocità con cui questi adesivi micro-aghi possono essere sviluppati potrebbe portare a uso molto più ampio, osservano i ricercatori in un comunicato. D’altra parte, evitano totalmente gli aghi convenzionali e possono essere autosomministrati, il che significa che non è necessario fissare un appuntamento in anticipo con un tecnico che può eseguire l’inoculazione.

 

Come si applicano

La modalità di somministrazione si caratterizza per essere più semplice, in quanto gli aghi presenti nell’adesivo devono solo penetrare al di sotto dello strato superficiale della pelle (transdermica) per essere efficaci.

Lo studio afferma inoltre che il liquido viene inoculato direttamente in prossimità delle cellule immunitarie della pelle, il che è perfetto per i vaccini. Con un sistema di somministrazione più efficiente, è possibile ridurre i dosaggi.

Nei test di laboratorio sui topi, gli esperti hanno scoperto che il cerotto ha creato una risposta specifica delle cellule T e degli anticorpi circa 50 volte maggiore di una tradizionale iniezione sottocutanea applicata sotto la superficie della pelle.

Il team afferma che il progetto può essere adattato per l’uso di vaccini contro influenza, morbillo, epatite e persino il Covid-19. Un altro vantaggio è che non c’è bisogno di manutenzione speciale o refrigerazione durante il trasporto, che può aiutare ad aumentare i tassi di vaccinazione. Le patch possono anche utilizzare miglioramenti recenti per combinare più farmaci nella stessa patch.

Sebbene i cerotti non siano ancora stati testati sugli esseri umani, si prevede che quando ciò accadrà, si vedranno gli stessi benefici che sono stati analizzati nei test sui ratti. Ora, i ricercatori stanno cercando di capire come il loro cerotto vaccinale con micro-aghi può essere adattato ai vaccini Covid-19, in particolare quelli a mRNA, come nel caso di Moderna e Pfizer.

Lo studio è stato pubblicato sulla rivista PNAS il 28 settembre.