isola
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Sul sito dell’Università di Copenaghen, un gruppo di ricerca ha annunciato a fine agosto 2021 la scoperta di una nuova isola. Ed ha anche un primato: attualmente è l’isola più a nord del pianeta. La scoperta è avvenuta per caso. È il risultato di una spedizione effettuata nel luglio 2021 da un team di scienziati affiliati a questa università.

In origine, il loro obiettivo era quello di raccogliere campioni dal punto più lontano, il più settentrionale per l’appunto, dalla Groenlandia. Gli scienziati hanno avuto successo, ma non proprio come previsto. Questi, infatti, si sono diretti a Oodaaq, il territorio più distante registrato finora nel nord. Se non fosse stato che non era Oodaaq, ma un’isola situata a 780 metri ancora più a nord.

L’identificazione potrebbe aver avuto luogo in parte grazie alla scienza partecipativa. Il capo della spedizione Morten Rasch ha pubblicato foto del luogo sui suoi social media, fino a quando i cacciatori dell’isola hanno notato che sembrava altamente improbabile che fosse Oodaaq.

Morten Rasch e il suo team hanno quindi deciso di contattare un esperto in materia. Sono stati in grado di vedere, grazie a quest’ultimo, che il GPS di campo aveva sbagliato a segnalare questa posizione come Oodaaq. Hanno poi controllato con il GPS dell’elicottero. In questo modo, finalmente, sono stati in grado di identificare il territorio su cui si trovavano come una nuova isola da aggiungere al repertorio e la più settentrionale mai scoperta.

 

Quanto resisterà?

Quest’isola, che non ha ancora un nome, è molto piccola: si estende per 30 metri per 60, con uno spessore di 3-4 metri rispetto al livello della banchisa. A conti fatti, ha esteso appena “di una virgola” il territorio della Groenlandia e della Danimarca.

L’isola si è formata dall’aggregazione di cumuli di ghiaia e limo (un materiale roccioso che forma determinati suoli, costituiti da granelli intermedi tra sabbia e argilla e talvolta misti a questi due altri materiali). “Potrebbe essere il risultato di una grande tempesta che, con l’aiuto del mare, ha raccolto gradualmente materiale dai fondali“, suggeriscono i suoi scopritori.

Resta da vedere se gli scienziati avranno il tempo di nominare questa remota isola. Ciò che una potente tempesta ha fatto svelandola, può disfarsi altrettanto rapidamente in poco tempo.