orche
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Le orche hanno una vita sociale molto simile a quella degli umani. L’osservazione di 22 esemplari per 10 giorni ha mostrato che hanno una complessa rete di relazioni, comprese le amicizie intime.

Le orche assassine vivono tutta la loro vita nello stesso gruppo in cui sono nate, ma ciò non significa che si piacciano tutte allo stesso modo. Prendendo in considerazione l’osservazione delle immagini dei droni è stato notato che, nel corso della loro vita, le loro relazioni con le altre orche del gruppo stanno diminuendo.

I ricercatori hanno inoltre notato che la maggior parte di esse preferiva la compagnia di individui specifici, scegliendo di emergere con loro e toccarli più spesso di altri. Secondo il team, questi sono segni di cooperazione e appartenenza sociale, che implica uno stretto legame. Queste strette relazioni si sono spesso formate tra esemplari dello stesso sesso e della stessa età. “I risultati mostrano che anche all’interno di questi gruppi coesi, balene preferiscono interagire con persone specifiche”, dice Michael Weiss, autore principale dello studio, che è stato pubblicato nel Proceedings della Royal Society B.

 

Comportamenti “umani” delle orche

Considerando il contatto fisico tra alcune balene, le giovani femmine sono le più comunicative e hanno dimostrato di svolgere un ruolo centrale nella rete sociale del loro gruppo.

Gli autori non sono sicuri di cosa giustifichi questa leadership, ma suggeriscono che i killer maschi possono passare più tempo a nutrirsi e meno tempo a socializzare. D’altra parte, le giovani orche sono allattate dalle loro madri e anche da altre prede, il che le rende libere di giocare con i loro amici fin dalla tenera età. “Siamo rimasti sorpresi di vedere il contatto tra le balene – quanto sono tattili“, ha detto l’ecologo comportamentale Darren Croft .

L’esperto era affascinato dalle somiglianze che esistono tra le orche e altri animali come noi. “In molte specie, compresi gli umani, il contatto fisico tende ad essere un’attività calmante che rafforza la connessione sociale“, spiega.

Uno dei paralleli più intriganti che Croft e il suo team hanno notato è che, con l’età, le orche sembrano essere meno socievoli. Questa conclusione è in linea con il comportamento di altri mammiferi sociali, che tendono anch’essi ad essere meno socievoli man mano che invecchiano, compreso l’uomo.

Questa apparente somiglianza tra le storie di vita sociale dei primati e delle orche è particolarmente interessante date le storie di vita riproduttiva convergenti nelle orche e negli esseri umani“, scrivono gli autori. “Le orche possono anche formare attivamente relazioni importanti e abilità sociali in giovane età, come in altre società“, conclude Croft.