orche abbattimento balenottera
Foto di djmboxsterman from Pixabay

Un evento davvero straordinario al largo della costa sud-occidentale dell’Australia ha visto protagoniste un gruppo di orche che ha ucciso una balenottera azzurra che viaggiava in solitaria. All’inizio della mattinata, all’arrivo dei biologi che le stavano analizzando, le orche erano socievoli e solari, ma sempre in allerta. Anche gli uccelli si erano accorti che qualcosa stava per accadere nelle acque profonde.

L’azione è iniziata lentamente. Solitamente le orche in movimento si diffondono liberamente verso la direzione da raggiungere; in questo caso, era diverso perchè i gruppi risultavano sparpagliati.

 

Un banco di orche ha collaborato all’abbattimento di una balenottera azzurra

Da qui è partito l’abbattimento della giovane balenottera azzurra, lunga circa 16 metri, che si era smarrita mentre era in esplorazione. Questo è stato un abbattimento strategico, premuroso, collaborativo, paziente e persistente di una balenottera azzurra. Questa scena è stata sbalorditiva, sorprendente, un po’ inquietante e davvero strabiliante. la balenottera azzurra voleva uscire, voleva andarsene a nuoto e ci ha provato. Più e più volte le orche spingevano e tiravano, e l’animale continuava a nuotare vicino alla superficie; ogni volta che si alzava per respirare le orche persistevano.

L’obiettivo del branco era stancare la balenottera azzurra. Tutto intorno continuavano a crescere il numero di orche presentatesi al richiamo del branco e si stima che siano state arruolate almeno 70 orche. Un’espressione di collaborazione che fa di questo predatore all’apice il TOP della catena alimentare. Il processo era ciclico, le orche erano sull’animale, spingendosi con esso e nuotando velocemente, accanto e sotto di esso, mentre altre abbandonavano l’inseguimento per riposarsi sulla scia e navigare lungo e accanto alla caccia.

Stavano guidando questa balena dalle profondità delle curve all’interno del sistema del Bremer Canyon e costringendola gradualmente sulla piattaforma continentale più bassa. Questa era la loro strategia e tutti sembravano saperlo. Hanno lavorato insieme per forzare l’animale sullo scaffale, dove la profondità era di 80 m. Le brecce e gli schiaffi della coda sopra, e un caos di clic e suoni dal basso mentre le Orche lo spingevano in avanti.

 

Uno sguardo ai predatori dell’oceano

Tuttavia il giovane è stato galante, non si è arreso, è andato sotto, e per un momento gli scienziati hanno pensato che fosse tutto finito. Le Orche vi si attaccarono, fissandosi alla sua mascella, mentre la balena girava e rigirava le Orche tenendosi, volevano la sua lingua, aspettavano che la mascella si liberasse, ma non lo fece. La caccia è durata diverse ore finché le orche hanno avuto la meglio sul giovane. Le vincitrici hanno poi diviso il bottino proprio come un vero e proprio premio.

Questo è stato uno sguardo alla vita dei predatori apicali dell’oceano. Un vero e proprio evento epocale che pochi nella vita hanno l’onore di vedere. La natura ha sprigionato tutto il suo essere così meravigliosa, ma davvero crudele avvolte. Sembra che questo fenomeno negli ultimi due anni si sia verificato almeno altre due volte, ma non ci sono dati che gli eventi siano uguali.

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