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Poiché il lupus è una malattia autoimmune, molti pazienti si chiederanno se sarà sicuro per loro ricevere il vaccino anti COVID-19. Finora, non sono stati raccolti dati sufficienti, ma gli esperti utilizzano precedenti esperienze con altri farmaci per fornire risposte.

 

Gruppi vulnerabili in questa pandemia

Il mondo intero ha dovuto affrontare un minuscolo e invisibile coronavirus, la cui totalità potrebbe stare in una lattina di Coca-Cola, ma che in brevissimo tempo è riuscita a cambiare drasticamente le dinamiche di vita dell’umanità. Fortunatamente, gli scienziati hanno sviluppato alcuni vaccini che, essendo efficaci e sicuri sulla base dei risultati dei loro studi clinici, sono stati approvati per l’uso di emergenza in diverse parti del mondo. Per il momento le autorità e gli operatori sanitari li distribuiscono tra i gruppi prioritari, tra cui il personale sanitario in prima linea nella battaglia contro il virus e gli anziani.

Le ricerche condotte finora hanno identificato una serie di fattori aggiuntivi nella vita adulta che possono influenzare la prognosi dei pazienti infetti. Tra questi, la presenza di qualsiasi condizione medica, come obesità, ipertensione e diabete, così come altre malattie croniche che promuovono l’infiammazione del corpo.

 

La risposta immunitaria a COVID-19 è stata paragonata a quella del lupus

Per capire meglio perché i pazienti affetti da lupus sono stati inclusi tra i gruppi vulnerabili di questa pandemia, bisogna sapere che il lupus è una malattia autoimmune che può colpire una varietà di organi e gli studi condotti finora hanno osservato una dinamica simile nella nuova infezione. In questo senso, i sintomi più comuni del lupus si concentrano sulla pelle, sul sistema muscolo-scheletrico e sul sistema polmonare, sebbene alla lunga anche i reni inizino a risentirne.

D’altra parte, si temeva che il trattamento farmacologico della malattia, mirato ad inibire la risposta infiammatoria che la caratterizza, avrebbe reso i pazienti meno capaci di combattere le infezioni, compreso il COVID-19.

Uno studio pubblicato a metà ottobre 2020 ha confrontato la risposta immunitaria a entrambe le malattie e ha concluso che sono simili. I ricercatori hanno notato che i pazienti con COVID-19 grave mostravano un’attivazione esagerata delle cellule B, cellule immunitarie che vengono attivate anche durante le riacutizzazioni acute del lupus.

 

Non ci sono prove di un aumento delle infezioni da coronavirus tra i pazienti con lupus

Ma seguendo questa idea, c’è qualcosa di curioso che non possiamo non evidenziare. I dati raccolti finora non supportano realmente questa affermazione.

Sappiamo bene che le malattie autoimmuni denotano debolezze nel sistema immunitario, ma, ad esempio, un tasso più elevato di infezione da COVID-19 non è stato rilevato tra i pazienti con lupus. Né è stato osservato che abbiano una prognosi peggiore rispetto a coloro che non soffrono di questo o altri eventi avversi come la sclerodermia e la sindrome di Sjögren.

 

I pazienti affetti da lupus possono fare il vaccino COVID-19 in sicurezza?

Il problema è che gli studi clinici condotti fino ad ora sono stati molto limitati in termini di varietà di pazienti inclusi. Settimane fa si parlava, ad esempio, della scarsità di dati sull’efficacia e la sicurezza del vaccino nelle donne in gravidanza e la situazione è simile per i casi con malattie croniche.

Tuttavia, possiamo fare una stima dalla tecnologia con cui sono state progettate le tecnologie Pfizer-BioNtech e Moderna, l’RNA messaggero. Questi non contengono virus attenuati, come molti altri modelli tradizionali, quindi il rischio di contagio è significativamente ridotto.

Quindi, in teoria, se una persona con lupus riceve uno di questi vaccini COVID-19, il suo sistema immunitario non dovrebbe combattere l’infezione.