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Una tormenta record ha colpito la costa occidentale del Giappone questo inverno, ma ancora gran parte della metà orientale del Paese non ha ricevuto una grande quantità di neve durante la stagione. Il sito web dell’Osservatorio della Terra della NASA ha notato che il fenomeno ha persino colpito una delle maggiori attrazioni del Giappone: l’iconico promontorio innevato del Monte Fuji. Solitamente visibile a dicembre, quest’anno è stato piccolo o addirittura assente.

La vetta di questo vulcano, la montagna più alta dell’arcipelago giapponese, ha ricevuto il 28 settembre 2020 la sua prima nevicata dell’anno. Ma si è sciolta rapidamente e il cappello innevato del monte Fuji è rimasto indefinito per i mesi a venire. Le osservazioni del Normalized Difference Snow Index della NASA, o NDSI, indicano che il manto nevoso del mese scorso sulla montagna è stato tra i più bassi nel record di 20 anni del satellite per qualsiasi mese di dicembre.

 

Temperature più alte

Le stazioni meteorologiche terrestri hanno fatto osservazioni simili. “Le stazioni intorno al Monte Fuji hanno registrato molte meno precipitazioni del normale a dicembre“, ha detto Toshio Iguchi, uno scienziato di telerilevamento con sede al Goddard Space Flight Center della NASA. “Fino al 24 dicembre, era solo il 10% di un anno medio“. I dati meteorologici indicano anche che le temperature intorno alla montagna sono state calde per gran parte di dicembre.

Nelle immagini ricavate, i pendii nudi superiori della montagna erano visibili all’Operational Land Imager (OLI), sul satellite Landsat 8, il 1 gennaio 2021. A confronto, l’altra immagine, anch’essa acquisita da OLI, mostra il Monte Fuji il 29 dicembre 2013, in una giornata con più neve. La montagna aveva una quantità di neve leggermente superiore alla media nel dicembre 2013, secondo le osservazioni ISDN di Terra.

 

Condizioni mutevoli

Verso la fine di dicembre 2020, la montagna ha finalmente ricevuto un po’ di neve. Ma il clima ancora più freddo di gennaio non ha garantito che la neve sarebbe durata. Dopo alcuni giorni, il limite nevoso è stato notevolmente ridotto con l’aumento delle temperature sopra lo zero. E parte dello strato di neve è stata probabilmente spazzata via.

Mentre le condizioni meteorologiche locali sono essenziali per determinare se il manto nevoso del monte Fuji è presente in un dato giorno, i dati meteorologici a lungo termine indicano che le condizioni al picco stanno cambiando. Uno studio recente ha rilevato che il confine della foresta di montagna è salito di 30 metri negli ultimi quattro decenni, probabilmente a causa di un aumento di 2 gradi delle temperature estive vicino al picco.

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