oumuamua

Avi Loeb, professore di astronomia all’Università di Harvard negli Stati Uniti, ribadisce che Oumuamua è un segno evidente di vita intelligente, sebbene altri esperti abbiano escluso un’origine artificiale come spiegazione dell’origine del primo oggetto interstellare ad attraversare il Sistema solare.

Lo scienziato, anche dottore in fisica, sostiene che Oumuamua non è il risultato di un evento naturale, ma è sicuro di come questo oggetto sia il primo segno di vita intelligente al di fuori della Terra. “[È stato osservato] un oggetto che volava attraverso il nostro Sistema Solare interno, muovendosi così velocemente che poteva provenire solo da un’altra stella”, si legge nel suo libro ad esso dedicato.

Avi Loeb ritiene che il primo oggetto interstellare mai osservato ad attraversare il Sistema Solare sia, in realtà, un cumulo di detriti spaziali espulsi da un’altra galassia. “C’era solo una possibile spiegazione: l’oggetto era un pezzo di tecnologia avanzata creato da una lontana civiltà aliena“, aggiunge. E il suo – Extraterrestrial: The First Sign of Intelligent Life Beyond Earth – è un libro controverso con implicazioni potenzialmente profonde per diverse aree, tra cui la scienza, religione e futuro della specie umana e del pianeta. “[Questo libro è] un viaggio sbalorditivo attraverso i confini della scienza, dello spazio-tempo e dell’immaginazione umana. Sfida i lettori a indicare le stelle e a pensare in modo critico a ciò che è là fuori, non importa quanto strano possa sembrare“.

Oumuamua, che significa “messaggero”, è stato rilevato nel 2017 con un telescopio alle Hawaii, diventando noto per la sua forma a sigaro. La nuova cometa è stata identificata dagli esperti dopo l’allerta, il 30 agosto, da un astronomo dilettante, Gennadiy Borisov, originario della Crimea, a uno strano oggetto nel cielo.

Il primo oggetto confermato da un’altra stella a visitare il nostro sistema solare, questo intruso interstellare sembra essere un oggetto roccioso a forma di sigaro con una tonalità un po’ rossastra“, ha detto la NASA, descrivendo le proprietà del corpo.

 

Gli esperti confutano l’origine artificiale

Sebbene Avi Loeb sia convinto che Oumuamua sia un segno di vita intelligente, ci sono altri esperti che smentiscono questa ipotesi, presentando fenomeni naturali che potrebbero spiegare il suo strano comportamento.

Questo corpo celeste, con accelerazione gravitazionale, potrebbe essere un iceberg dell’idrogeno molecolare, secondo un’ipotesi avanzata da due scienziati americani in un articolo pubblicato ad agosto su The Astrophysical Journal Letters, in cui sostengono che l’accelerazione di Oumuamua potrebbe essere spiegata da evaporazione di ossigeno dalla sua superficie a causa di riscaldamento provocato dalla luce solare.

Questa teoria, che sembrava rappresentare un importante progresso nella comprensione dell’origine di questo oggetto, è già stata contrastata dal centro di astrofisica americano Harvard-Smithsonian in un altro articolo scientifico, in cui affermano che un iceberg dell’idrogeno non sarebbe potuto sopravvivere a un simile viaggio, lungo, probabilmente “centinaia di milioni di anni“, per arrivare dallo spazio interstellare al Sistema Solare – evaporerebbe “molto velocemente“.

Lo studio respinge una delle ipotesi più forti mai avanzate per comprendere la genesi di questo corpo celeste, lasciando la porta aperta ad altre teorie, comprese quelle che sostengono che il corpo possa essere una tecnologia aliena, sebbene la maggior parte degli scienziati non riponga molte speranze su un risposta extraterrestre.

Ph. credit: ESA/M. Kornmesser/European Southern Observatory