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Nel corso della storia umana, migliaia di medium e veggenti autoproclamati hanno affermato di essere in grado di parlare ai morti e di indovinare il futuro. Questa antica pratica, che è arrivata ai nostri giorni, è stata recentemente testata dagli scienziati – con un risultato quasi sorprendente.

Dal mitico astrologo, farmacista e profeta francese Nostradamus alla famosa veggente bulgara Baba Vanga, che alcuni anni fa predisse che l’Europa si sarebbe disintegrata alla fine del 2016, migliaia di indovini, veggenti e profeti nel corso della storia hanno affermato di avere capacità paranormali come predire il futuro dell’Umanità, indovinare il destino di una certa persona o parlare con persone care già scomparse.

Questi viaggiatori del paranormale attiravano invariabilmente l’attenzione di numerosi credenti e seguaci, desiderosi di informazioni sul futuro del pianeta o sulla fortuna che avrebbero avuto in serbo – in alcuni casi, disposti a pagare piccole fortune per raggiungere la loro destinazione o avere un’ultima conversazione con un membro della famiglia andato.

Allo stesso tempo, incontrarono un grande scetticismo e un attento esame della loro arte. Nello specifico, enfasi fu data al mago e intrattenitore canadese James Randi, morto in ottobre all’età di 92 anni, che nel 1972 offrì un premio di un milione di dollari a chiunque fosse riuscito a dimostrare scientificamente le proprie capacità paranormali.

Recentemente, un team di ricercatori dell’Università di San Diego e dell’Institute of Noetic Science in California ha deciso di testare le capacità paranormali di un gruppo di medium – e il risultato non è a favore della professione. I risultati dello studio sono stati pubblicati sulla rivista Brain and Cognition.

 

Lo studio

Nell’ambito dello studio, il team di ricercatori intendeva verificare se un gruppo di 12 medium fosse in grado di stabilire un contatto efficace con i morti e in che misura potessero scoprirne la causa della loro morte, confrontando i risultati ottenuti con quelli di 12 persone “normali”.

Le fotografie di 180 persone decedute sono state mostrate ai 24 partecipanti allo studio, che hanno dovuto indovinare la causa della morte del soggetto. Durante gli esperimenti, sono state monitorate la frequenza cardiaca e l’attività cerebrale dei partecipanti.

Lo studio presupponeva che se i medium fossero riusciti effettivamente a contattare i morti, sarebbero stati in grado di identificare la causa della morte più spesso rispetto al resto dei partecipanti. Ma in qualche modo sorprendentemente, tuttavia, i medium hanno effettivamente ottenuto risultati peggiori.

Quando il gruppo di controllo ha cercato di indovinare la causa della morte, ha avuto risultati migliori rispetto alla semplice fortuna, con il 4% in più di risultati rispetto a quanto gli scienziati si aspettavano. D’altra parte, i medium non solo hanno ottenuto risultati peggiori rispetto al gruppo di controllo, ma hanno ottenuto fino allo 0,2% di hit in meno rispetto a quanto previsto dalla pura casualità. Inoltre, i medium impiegavano in media più tempo per rispondere, in particolare nei casi in cui non rispondevano.

Anche il monitoraggio dell’attività cerebrale e cardiaca ha mostrato alcune differenze. Durante lo studio, i mezzi hanno mostrato una frequenza cardiaca superiore del 10%, in media, suggerendo che fossero più pressanti rispetto ai partecipanti al gruppo di controllo.

I risultati dell’ECG raccolti mentre i partecipanti guardavano le fotografie hanno anche mostrato differenze nell’attività cerebrale tra i due gruppi per quanto riguarda le aree in cui focalizzavano la loro attenzione.

In questo parametro, i partecipanti al gruppo di controllo hanno mostrato più attività cerebrale nel lobo occipitale, l’area del cervello che elabora gli stimoli visivi, rispetto ai medium, il che sembra suggerire che il gruppo di controllo abbia dedicato un’attenzione più efficace all’aspetto delle fotografie rispetto a il gruppo dei medium. La differenza nell’attività cerebrale, tuttavia, non ha mostrato alcuna relazione con il tasso di successo.

Come mai allora il gruppo di controllo ha ottenuto risultati migliori rispetto al gruppo dei medium? La risposta semplice e, per alcuni, straziante è che dopo tutto potrebbe non essere possibile contattare i morti. Tuttavia, quando è stato chiesto della loro partecipazione all’esperimento, alcuni dei medium hanno spiegato che forse c’era un’altra spiegazione per il loro scarso risultato. Alcuni medium hanno affermato che era difficile per loro trovare la causa della morte dei soggetti, perché sentivano il dolore del defunto ma non la causa di quel dolore. “I medium possono aver interpretato un dato tipo di dolore come un attacco di cuore, ma il dolore potrebbe essere simile a quello causato da una ferita da arma da fuoco al petto o dal trauma associato a un incidente stradale“, aggiungono i ricercatori.

Indipendentemente dalle spiegazioni fornite dai medium, i risultati dello studio sembrano indicare che in realtà non hanno le capacità paranormali che pubblicizzano.

Photo by Dollar Gill on Unsplash