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Sebbene la maggior parte degli insetti possa volare, ci sono diverse specie che hanno perso questa capacità, in particolare nelle isole sub-antartiche. Ora, un team di scienziati ha scoperto che la teoria di Charles Darwin era corretta.

I ricercatori della Monash University in Australia hanno scoperto che la teoria del biologo Charles Darwin era giusta: il vento potrebbe persino spiegare perché gli insetti su alcune isole hanno perso la capacità di volare. I risultati della ricerca che dimostrano la teoria 160 anni, sono stati pubblicati negli Proceedings of the Royal Society B.

Nelle piccole isole che si trovano a metà strada tra l’Antartide e l’Australia, quasi tutti gli insetti hanno perso le ali. 160 anni fa, Charles Darwin avanzò una teoria e gli scienziati volevano testarla. “Lui e il famoso botanico Joseph Hooker hanno avuto una discussione approfondita sul perché. La posizione di Darwin era apparentemente semplice. Se l’insetto vola, verrà lanciato in mare. Coloro che sono rimasti a terra per produrre la generazione successiva sono i più riluttanti a volare e, alla fine, l’evoluzione fa il resto. Voilà!“, ha spiegato Rachel Leihy, autrice principale dello studio.

La comunità scientifica era convinta, e lo è stata per diversi anni, che Darwin avesse torto. Tuttavia, quasi tutti gli studi sull’argomento hanno ignorato le isole sub-antartiche, uno dei luoghi più ventosi della Terra.

 

Il recente studio ribalta tutto

Questo team ha ora utilizzato una vasta serie di dati sugli insetti su queste isole ed ha esaminato tutte le teorie proposte per spiegare la perdita della capacità degli insetti di volare. Solo la teoria di Darwin spiega l’entità della perdita di volo negli insetti sub-antartici, sebbene in modo leggermente variato.

Poiché le condizioni del vento rendono il volo più difficile ed energeticamente più impegnativo, gli insetti hanno smesso di investire nel volo – e, di conseguenza, nelle ali e nei muscoli delle ali -, reindirizzando le risorse sulla riproduzione.

Su queste isole le mosche camminano e le falene strisciano. “È straordinario che, 160 anni dopo, le idee di Darwin continuino a portare intuizioni all’ecologia“, ha concluso Rachel Leihy.

Photo by James Wainscoat on Unsplash