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I casi di malattia di Creutzfeldt-Jakob, una rara malattia che “mangia” il cervello, sono aumentati in Giappone e gli scienziati sostengono che questa tendenza potrebbe presto diventare un problema in molte altre parti del mondo.

Un team di scienziati giapponesi ha riportato, in un recente studio pubblicato su Scientific Reports, un aumento dei casi di malattia di Creutzfeldt-Jakob, una condizione degenerativa del cervello che porta a demenza e morte.

Nel periodo dal 2005 al 2014, il tasso di crescita annuale della malattia è stato di circa il 6,4%. La condizione è causata da un prione, una proteina infettiva in grado di corrompere e modificare le proteine ​​comuni. A differenza dei virus, questa proteina non ha DNA o RNA (acido ribonucleico). Silenziose, queste proteine ​​distruggono il cervello dall’interno, trasformandolo in una “spugna” piena di buchi. I prioni deformati possono diventare infettivi e diffondersi tra esseri umani e animali.

La malattia può essere contratta consumando tessuto cerebrale da un individuo o un animale infetto.

La malattia rara causa sintomi come problemi di memoria, cambiamenti nel comportamento, problemi visivi, depressione, mancanza di coordinazione motoria e può anche essere letale.

Nonostante sia una malattia rara, il fenomeno dell’invecchiamento della popolazione può innescare un aumento della sua incidenza e, quindi, del carico socioeconomico e sanitario della malattia di Creutzfeldt-Jakob“, difendono gli scienziati, sottolineando che, nel 2030, un giapponesi su tre avranno 65 anni o più. “Il nostro obiettivo era analizzare le tendenze, nel tentativo di diffondere la consapevolezza e incoraggiare nuove strategie di trattamento. La malattia di Creutzfeldt-Jakob, sebbene rara, sarà più diffusa nei prossimi 5-10 anni” , ha affermato Yoshito Nishimura, autore dello studio.

Il ricercatore ha inoltre spiegato che, “a differenza di altri tipi di demenza, che progrediscono in modo relativamente lento, i pazienti con questa condizione soffrono in un modo che avanza rapidamente“. “È urgente trovare strategie efficaci per migliorare la qualità della vita dei pazienti e ridurre l’onere per gli operatori sanitari“.

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