sindrome-k

Nei giorni bui dell’Italia occupata dai nazisti, casi di una misteriosa e mortale malattia, nota come “Sindrome K“, furono documentati in un ospedale di Roma di fronte al ghetto ebraico. Quello che i nazisti non sapevano era che era stato inventato.

Nell’autunno del 1943, il regime fascista di Mussolini era crollato, lasciando il nuovo governo italiano a dichiarare guerra al suo ex partner, la Germania nazista, e unirsi agli alleati. Tuttavia, il nord del Paese e la sua capitale, Roma, rimasero dominati dall’occupazione nazista sotto il nome di Repubblica Sociale Italiana.

L’antisemitismo è esploso in tutto il Paese da quando Mussolini salì al potere negli anni ’20, ma la situazione si inasprì dopo l’occupazione della Germania nel 1943. A quel tempo, i nazisti controllavano già gran parte dell’Europa continentale e gli orrori dell’Olocausto erano in pieno svolgimento. Il 16 ottobre 1943, i nazisti iniziarono i loro attacchi contro la comunità ebraica a Roma e iniziarono a deportare centinaia di persone nel campo di concentramento di Auschwitz in Polonia.

In preda alla disperazione, diverse famiglie hanno cercato rifugio all’ospedale Fatebenefratelli di fronte al ghetto ebraico sull’Isola Tiberina di Roma. Il professor Giovanni Borromeo, il dottor Vittorio Sacerdoti e diversi membri del personale medico dell’ospedale avevano ideato un piano per aiutare le famiglie ebree: iniziarono così a ricoverare le persone anche se non erano malate e trascrissero nei loro registri che erano affette da una malattia fittizia nota come “il morbo di K” e “Sindrome K”, appunto.

 

Un lettera salvifica!

La “K” si riferiva a Herbert Kappler, il capo della polizia nazista a Roma che guidava gli arresti degli ebrei, e Albert Kesselring, il feldmaresciallo generale incaricato di difendere l’Italia contro le forze alleate – entrambi condannati per crimini di guerra.

Non solo la “sindrome K” è stata utilizzata con il codice in ospedale per riconoscere chi non era malato e vi si stava solo rifugiando, ma ha anche spaventato i nazisti, poiché evocava i ricordi della malattia di Koch – un altro termine per la tubercolosi.

Esistono alcuni racconti di questa triste storia, ognuno con dettagli diversi che sono stati confusi nel corso dei decenni. Tuttavia, la storia della “Sindrome K” è stata compilata da diverse testimonianze di persone dell’epoca.

Una delle fonti più attendibili è il rapporto di Borromeo sullo Yad Vashem, memoriale ufficiale di Israele alle vittime dell’Olocausto, che parla anche di numerose famiglie e individui salvati grazie all’ospedale Fatebenefratelli e alla “sindrome K”.

Non è chiaro quante persone debbano la vita alla “Sindrome K”, poiché la maggior parte delle stime varia da decine a centinaia. Tuttavia, il ruolo dell’ospedale Fatebenefratelli e l’ingegnosità dei suoi medici sono stati da allora riconosciuti per i loro coraggiosi sforzi contro gli orrori del nazismo.

Nel cortile davanti all’ospedale, la Fondazione Internazionale Raoul Wallenberg ha posto un cartello che recita: “Questo posto era un faro nell’oscurità dell’Olocausto. È nostro dovere morale ricordare questi grandi eroi affinché le nuove generazioni li riconoscano e li apprezzino”.