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Un nuovo studio mostra che un rimedio medievale di circa mille anni può avere risultati positivi che molti antibiotici moderni non riescono più ad ottenere. L'”anticobiotico” (una combinazione delle parole inglesi “ancient” – antico – e “antibiotic” – antibiotico), come lo chiamano gli scienziati, è stato trovato in uno dei primi libri di medicina conosciuti nell’Inghilterra medievale: “Bald’s Leechbook“, chiamato anche “Medicinale Anglicum“.

Sulla base di ricerche precedenti, gli scienziati hanno dimostrato che questa miscela di ingredienti naturali, come aglio, cipolla o porro, bile di manzo e vino, può avere potenti proprietà antisettiche. Infatti, sembra funzionare contro una serie di batteri pericolosi che sono diventati resistenti a diversi farmaci moderni.

 

Lo studio

In passato, è stato dimostrato che questo rimedio uccide lo Staphylococcus aureus. Ora, il nuovo studio, guidato dalla ricercatrice Jessica Furner-Pardoe, dell’Università di Warwick nel Regno Unito, supporta questi risultati: anche quando i batteri formavano strutture particolarmente robuste, note come biofilm, questa “bambina” era efficace.

Meglio ancora, il rimedio medievale sembra funzionare con altri batteri ugualmente resistenti, come l’Acinetobacter baumanii, lo Stenotrophomonas maltophilia, lo Staphylococcus epidermidis e lo Streptococcus pyogenes.

Ma c’è un problema. Gli ingredienti della medicina funzionano meglio come agente antimicrobico solo nella sua forma finale. Quando i ricercatori hanno cercato di separare o purificare ciascun elemento, non erano altrettanto efficaci nell’uccidere i ceppi batterici.

Gli autori pensano che potrebbe essere il motivo per cui i rimedi erboristici non hanno resistito al controllo scientifico finora. Nello sviluppo e nella ricerca di farmaci, è comune isolare composti isolati.

In questo nuovo studio, ad esempio, il vino ha mostrato una piccola attività antimicrobica da solo, sia per i batteri che per i biofilm. Ma ciò non significa che non abbia importanza. Quando gli autori lo hanno rimosso dalla ricetta, c’è stato un enorme calo di attività contro i biofilm dello S. aureus, il che suggerisce che ha alcune importanti proprietà antimicrobiche. E questo è successo anche con la cipolla e la bile.

Sono ancora necessarie ulteriori indagini, ma la miscela non ha mostrato danni alle cellule umane o alle cavie utilizzate in laboratorio. “La maggior parte degli antibiotici che usiamo oggi sono derivati ​​da composti naturali, ma il nostro lavoro evidenzia la necessità di esplorare non solo composti isolati, ma miscele di prodotti naturali per il trattamento delle infezioni da biofilm“, afferma il microbiologo Freya Harrison, un altro degli autori dello studio pubblicato sulla rivista scientifica Scientific Reports.