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Nonostante quello che è già noto di Marte, ci sono molte cose ancora sconosciute e ogni scoperta è un risultato. Per la prima volta, gli scienziati sono stati in grado di osservare megarippi sulla superficie marziana. Queste mega formazioni di sabbia osservate sono strutture in movimento che, presumibilmente non esistono, hanno suscitato curiosità.

Per la prima volta osservati su Marte, i megaripi si formano anche nei deserti sulla Terra e sono composti da grossi granelli di sabbia, che si trovano nella parte superiore, e grani più sottili, che invece sono sepolti. Nel caso di Marte, il peso dei grani più grandi, combinato con i deboli venti dell’atmosfera, ha portato gli scienziati a considerare le strutture statiche. Tuttavia, questa nuova osservazione ha dimostrato il contrario.

 

I megarippi di Marte

Uno studio condotto da un team internazionale e condotto dallo scienziato planetario Simone Silvestro, dell’Osservatorio astronomico di Capodimonte, in Italia, rivela che i megarippi sono, dopotutto, anch’essi frequenti. Tuttavia, è necessario catturarli molto da vicino, perché altrimenti non sono visibili.

La telecamera HiRISE (High Resolution Imaging Experiment), posta sull’Orbiter di ricognizione MARS della NASA, ha catturato diverse immagini di spazio nel corso degli anni. Confrontando queste immagini, il team di Silvestro ha scoperto che i megarippi sono effettivamente in movimento, anche se questo è molto lento e quasi impercettibile.

 

La porta a possibili studi in futuro

Dato che è stato studiato per diversi anni, ci sono documenti che attestano come tra il 2007 e il 2016 ci sono stati spostamenti di sabbia in due punti sulla superficie del Pianeta Rosso. In primo luogo, nel cratere Nili Fossae e, in secondo luogo, nel cratere McLaughlin. Pertanto, è stato possibile constatare che, in entrambi, le onde si muovevano a una velocità media di 12 centimetri all’anno, registrando una velocità massima di 19 centimetri. Pertanto, data la sua bassa velocità, si prevede che le onde su Marte siano considerate statiche da scienziati e ricercatori.

Secondo lo scienziato, la percezione di ciò che è possibile accada sull’atmosfera marziana è ora ampliata. Questo perché i ricercatori non sapevano che i venti di Marte erano in grado di muovere un megarippi. E, a quanto pare, lo sono.

Per questo motivo, suggeriscono che i venti possono muovere i megarippi con l’aiuto, ad esempio, delle dune di sabbia vicine, poiché sono costituiti da grani fini che aiuterebbero a spostare i crateri più voluminosi.