fiumi-sotterranei

Un team di scienziati dell’Università dell’Australia occidentale ha scoperto fiumi sottomarini lungo la maggior parte della piattaforma continentale del Paese. Secondo la nuova ricerca, i cui risultati sono stati pubblicati questa settimana sulla rivista scientifica Nature Scientific Reports, questi fiumi sono unici e non si verificano su questa scala in nessun’altra parte del mondo.

I fiumi in questione si formano nei mesi invernali e sono attualmente al culmine. Questi prendono forma quando la perdita di calore provoca il raffreddamento delle acque poco profonde, con conseguente formazione di acqua densa sullo scaffale interno. Quest’acqua alla fine scorre lungo il fondo del mare, formando così il fiume sottomarino.

 

La ricerca

Per giungere a questa conclusione, gli scienziati hanno utilizzato diversi alianti oceanici gestiti dall’università australiana, nonché informazioni raccolte attraverso il sistema integrato di osservazione marittima australiano.

I dati rappresentano più di un decennio ed equivalgono a 2.500 giorni in mare. Siamo stati in grado di analizzare i dati provenienti da diverse aree dell’Australia e anche di analizzare la variabilità stagionale“, ha affermato Tanziha Mahjabin, uno degli scienziati coinvolti nello studio.

A sua volta, la professoressa e scienziata Chari Pattiaratchi, che ha partecipato all’indagine UWA, ha considerato questa scoperta “una delle più significative” per l’oceanografia costiera negli ultimi decenni, “non solo in Australia, ma a livello globale“.

Gli scienziati sottolineano che lo studio evidenzia l’importanza dei fiumi sottomarini, un canale significativo per il trasporto di sostanze inquinanti e di piante e animali nel mare.