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Nel continente africano, circa 258 milioni di persone non hanno accesso all’acqua e al sapone. Per pulire le mani viene utilizzata la cenere. La mancanza di condizioni sanitarie, soprattutto nel sud-est asiatico e nell’Africa sub-sahariana, è così grave che, nel 2008, è stata istituita la Giornata mondiale del lavaggio delle mani, che si celebra il 15 ottobre.

Ivo Saruga, dell’AMI – International Medical Assistance, stima che il numero di persone che “non hanno accesso ai dispositivi di igiene delle mani nell’Africa sub-sahariana è di 258 milioni“. Il funzionario ha dichiarato che, in assenza di acqua e sapone e in presenza di candeggina, “può essere sostituita con una diluizione nella giusta proporzione, sebbene non sia efficace come il sapone”.

 

Igiene ai tempi del coronavirus

Lavarsi le mani è un passo fondamentale per proteggersi da qualsiasi infezione. In un momento in cui il mondo è alle prese con la pandemia da Covid-19, l’igiene delle mani guadagna un’altra proporzione, specialmente in questa zona del globo, dove l’acqua viene spesso trasportata grazie al compito che quasi sempre cade donne.

L’OMS stima che quest’anno il nuovo coronavirus potrebbe causare 190.000 morti in questo continente. “Da 83 mila a 190 mila persone in Africa potrebbero morire di Covid-19 e da 29 a 44 milioni potrebbero essere infettate nel primo anno della pandemia se le misure di contenimento fallissero“.

L’uso della cenere per lavarsi le mani non è dimostrato come efficace nel prevenire l’infezione da coronavirus, ma è il metodo usato in assenza di “dispositivi per lavare le mani“. E il sito web del Ministero della Salute del Mozambico ha due video in cui spiega in dettaglio come lavarsi le mani usando la cenere quando non c’è sapone. Il sito web del Ministero fornisce anche uno strumento interattivo di autovalutazionecon domande alle quali le persone devono rispondere per valutare le loro condizioni di salute“.

Il medico ricorda che le autorità sanitarie del Mozambico hanno adottato “misure molto presto per ritardare la trasmissione del virus e organizzare servizi sanitari a livello ospedaliero: abbiamo sensibilizzato la popolazione a rimanere a casa, stare attenti all’igiene delle mani, indossare una maschera, tenere distanza sociale e protezione degli anziani”.