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Con l’isolamento obbligatorio messo in atto in diversi Paesi in risposta alla pandemia da Covid-19, non è stato solo l’inquinamento a diminuire. Gli scienziati hanno avvertito anche un altro cambiamento meno evidente per gli umani: la Terra trema di meno.

In tutto il mondo, i sismologi hanno rilevato molto meno rumore sismico, cioè vibrazioni generate dalla circolazione di auto, treni, autobus e persino persone durante la loro vita quotidiana. In assenza di questo rumore, spiegano i sismologi, le vibrazioni nella crosta terrestre diminuiscono, il che la fa muovere di meno.

Thomas Lecocq, geologo e sismologo del Royal Observatory in Belgio, ha osservato il fenomeno per la prima volta a Bruxelles. Secondo Lecocq, Bruxelles ha registrato una riduzione dal 30 al 50% del rumore sismico da metà marzo, quando il Belgio ha attuato misure di allontanamento sociale e chiusura degli scambi.

Dall’inizio dello studio, abbiamo osservato un livello di rumore sismico simile a quello che di solito rileviamo nei fine settimana o durante i periodi di vacanza. Un calo dal 30% al 50%“, ha detto il sismologo. E spiega che il rumore durante il giorno è ora simile a quello registrato di notte.

Negli Stati Uniti è stata osservata questa riduzione delle vibrazioni terrestri. Un’immagine condivisa da Celeste Labedz, studente di dottorato in geofisica in California, mostra un calo particolarmente forte del rumore a Los Angeles per tutto marzo.

 

Terremoti più piccoli facilmente rilevabili

Thomas Lecocq ha rivelato un altro interessante effetto legato alla riduzione del rumore: gli scienziati sono in grado di rilevare piccoli terremoti e altri eventi sismici che alcune stazioni sismiche non sarebbero mai in grado di registrare. Dà l’esempio della stazione sismica di Bruxelles che, in situazioni normali, è “sostanzialmente inutile“.

Come spiega Lecocq, le stazioni sismiche sono solitamente installate al di fuori delle aree urbane, poiché più basso è il rumore umano, più facile è catturare le vibrazioni sul terreno. Tuttavia, la stazione di Bruxelles è stata costruita oltre un secolo fa e la città si è ampliata, rendendo il lavoro difficile.

I sismologi hanno iniziato a utilizzare un dispositivo installato sottoterra per monitorare l’attività sismica. Tuttavia, oggi, con la tranquillità della città, Lecocq spiega che la stazione di Bruxelles ha rilevato attività quasi quanto questo dispositivo. “Attualmente, siamo in grado di rilevare eventi molto deboli, come piccole esplosioni nelle cave del paese“, ha detto.

Per il sismologo, i grafici sono la prova che le persone stanno seguendo il consiglio delle autorità e, quindi, evitano di lasciare la propria casa. “Da un punto di vista sismologico, possiamo motivare la popolazione dicendo ‘ok, ti ​​senti solo a casa, ma possiamo dire che tutti sono a casa'”.