Il nuovo coronavirus è ora una canzone. O meglio, la sua struttura è ora una canzone. Un suono che dura quasi due ore ed è stato creato dai ricercatori del Massachusetts Institute of Technology con l’aiuto di algoritmi. È quindi calmo e perfino allegro sebbene, nel mezzo di questa dolcezza, trasmetta anche qualche apprensione per i tempi imprevedibili in cui viviamo.

Poiché le proteine ​​non sono visibili ad occhio nudo, nonostante siano alla base praticamente di tutta la materia vivente, come cellule e virus, gli scienziati possono utilizzare algoritmi per scomporre la loro struttura (che consiste in una sequenza di aminoacidi) in un suono. La tecnica si chiama sonificazione e ha altre applicazioni oltre alla biologia, ma in questo campo comporta l’assegnazione a ciascun amminoacido di una nota unica su scala musicale. I flauti e altri suoni che possiamo sentire nella “musica del coronavirus” rappresentano quindi diverse parti della proteina Covid-19, che si lega alle cellule umane per infettarle e costringere il virus a riprodursi.

 

Un suono tranquillo e diverso dalla realtà

La musica, dunque, riflette la diversità strutturale della proteina. Le note hanno durate e volumi diversi perché gli amminoacidi si arrotolano come un’elica o si allungano come una foglia; ci sono ancora vibrazioni molecolari dovute al calore. Inoltre, gli algoritmi e tutta la parte computazionale riguardano solo la parte strutturale e tecnica del suono e lo strumento cui hanno optato gli scienziati come scelta creativa è stato il Koto, uno strumento giapponese tradizionale.

Ciò che ascoltiamo è una composizione algoritmica multistrato che rispecchia lo spettro vibrazionale dell’intera proteina (espressa in elementi sonori e ritmici), la sequenza e il ripiegamento degli aminoacidi che compongono la struttura del picco del virus, nonché le melodie intrecciate – formare musica di contrappunto – riflettere la complessa geometria gerarchica della proteina“.

E spiegano ancora i ricercatori del MIT: “Il genoma di un virus dirotta la fabbrica di proteine ​​della cellula ospite e la costringe a replicare il genoma virale e produrre proteine ​​virali che creano nuovi virus. Questa arte musicale ci insegna qualcosa sulla linea sottile tra la bellezza della vita e la morte come polo opposto. Sentendo la proteina, abbiamo scoperto che il suo design complesso si traduce in suoni rilassanti, incredibilmente interessanti e davvero piacevoli. Questo, infatti, non trasmette gli impatti mortali che quella particolare proteina sta avendo sul mondo. Questo aspetto della musica mostra la natura ingannevole del virus, il modo in cui dirotta il nostro corpo per replicare e ci fa male mentre si fa strada. Pertanto, la musica è una metafora di questa natura del virus per ingannare la cellula ospite e sfruttarla per la sua stessa moltiplicazione“.

Trasformare la struttura invisibile di una proteina virale come Covid-19 in musica può aiutare gli scienziati a trovare parti di quella proteina in cui anticorpi e farmaci possono legarsi; i ricercatori affermano che è più veloce e più intuitivo dei metodi convenzionali utilizzati per studiare le proteine, come la modellistica molecolare.