uccello-moderno

Scoperto in Belgio e chiamato Asteriornis maastrichtensis, o “pollo prodigioso”, il fossile di un uccello dell’era dei dinosauri offre uno sguardo senza precedenti alla prima evoluzione e alle origini degli uccelli moderni, secondo uno studio pubblicato sulla rivista Nature.

 

Un uccello anticamente “moderno”

Gli scienziati coinvolti hanno confermato che il teschio in questione, che è stato trovato nascosto in una roccia, apparteneva al più antico uccello anatomicamente moderno e noto per essere vissuto circa 66,7 milioni di anni fa. Per analizzarlo, gli specialisti hanno fatto ricorso a tecnologie computerizzate di tomografia assiale, dopodiché si è stimato che l’esemplare condivide la struttura del cranio con uccelli terrestri moderni come polli, tacchini, quaglie e fagiani, e anche con anatre, oche e cigni.

È uno dei fossili meglio conservati di teschi di uccelli di ogni età, di qualsiasi parte del mondo. Abbiamo quasi dovuto pizzicarci quando lo abbiamo visto, sapendo che viveva in un momento così importante nella storia della Terra“, ha detto l’autore principale dello studio, Daniel Field.

Questi specialisti ritengono che la scoperta possa aiutare a chiarire il motivo per cui gli uccelli sono sopravvissuti all’estinzione di massa avvenuta alla fine del periodo cretaceo, mentre i dinosauri non sono riusciti a sopravvivere. “Le origini della moderna diversità degli uccelli sono avvolte nel mistero. Oltre a sapere che apparvero verso la fine dell’era dei dinosauri, abbiamo pochissime prove fossili per loro“, ha detto il co-autore Albert Chen. “Questo fossile ci offre una prima visione diretta di come fossero gli uccelli moderni nelle prime fasi della loro storia evolutiva“, ha aggiunto.

Secondo Field, il fossile mostra che almeno alcuni uccelli moderni di quei tempi avevano un corpo abbastanza piccolo e vivevano vicino alla riva del mare. Gli specialisti sperano che questa scoperta segni una nuova era di reperti fossili che possono aiutare a “chiarire come, quando e dove gli uccelli moderni si sono evoluti per la prima volta“.