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Il pesce pagliaccio (Amphiprion), immortalato dal film Disney Alla ricerca di Nemo, potrebbe non essere in grado di salvarsi dai cambiamenti climatici, poiché la sua capacità di rinnovare la popolazione è associata a un habitat di qualità e non all’adattamento genetico.

Questa è la conclusione di un team di scienziati internazionali che ha monitorato le specie per più di un decennio nella baia di Kimbe, in Papua Nuova Guinea. I risultati sono stati ora pubblicati sulla rivista scientifica specializzata Ecology Letters.

 

La ricerca

Attraverso l’analisi genetica del DNA del pesce pagliaccio, i ricercatori sono stati in grado di calcolare il loro potenziale di adattamento ai cambiamenti nell’habitat e la loro capacità di rinnovare i loro esemplari.

Il team ha scoperto che le grandi famiglie di pesci pagliaccio che prosperavano per molte generazioni erano in gran parte associate ad habitat di alta qualità e non a geni condivisi – vale a dire, il segreto per la sopravvivenza della popolazione è legato al tipo di habitat e non a fattore genetico.

I risultati riportati [in questo articolo] sono il risultato di un grande sforzo nel campionamento e nel sequenziamento del DNA che non era mai stato provato con nessun’altra specie“, ha spiegato Simon Thorrold, biologo presso il Woods Hole Oceanographic Institution (WHOI), coautore dello studio, citato in una dichiarazione. “Per noi, la più grande sorpresa è stata anche la più preoccupante: gli sforzi di conservazione potrebbero non dipendere dall’adattamento genetico per proteggere i pesci pagliaccio dagli effetti dei cambiamenti climatici (…). Sembra che Nemo non sarà in grado di salvarsi” , ha detto.

Secondo gli scienziati, la qualità dell’anemone – la casa del pesce pagliaccio – ha contribuito in modo significativo – in media il 50% – alla sua capacità di sopravvivere e rinnovare la sua popolazione. Se gli anemoni rimangono sani, la popolazione di pesci pagliaccio resisterà; se influenzato dai cambiamenti dall’alto, la specie dovrà affrontare problemi.

Pertanto, Nemo è in balia di un habitat che si degrada sempre più ogni anno“, ha cincluso Benoit Pujol, genetista evoluzionista del Centro nazionale di ricerca scientifica (CNRS) in Francia, citato nella stessa nota.