Un team di scienziati finlandesi sta producendo una proteina “dall’aria” e, secondo i ricercatori, la sostanza potrebbe competere con la soia già nel 2025. La proteina in questione è costituita da batteri del terreno e alimentata con idrogeno estratto dall’acqua per elettrolisi. Secondo i ricercatori, se l’elettricità utilizzata in questo processo proviene da fonti solari o eoliche, il cibo potrebbe essere prodotto con emissioni quasi zero di gas a effetto serra.

L’anno scorso, l’impianto pilota di Solar Foods a Helsinki stava raccogliendo fondi per espandere le sue attività. Al momento, i responsabili affermano di aver attratto circa 5,5 milioni di investimenti. A seconda del prezzo dell’elettricità, i costi dell’azienda saranno equivalenti a quelli della produzione di soia fino alla fine del decennio.

Questo nuovo pasto proteico – chiamato Solein – non ha sapore. Gli scienziati volevano che le proteine ​​servissero come additivi neutri per tutti i tipi di alimenti, quindi l’obiettivo è stato raggiunto.

 

Un cibo… insapore!

Solein può essere usato come mezzo per allevare carne in laboratorio e può anche essere usato per nutrire il bestiame e, quindi, impedire agli animali di mangiare soia coltivata in aree precedentemente occupate da foreste tropicali.

Non vi è alcuna garanzia che i piani di Solar Foods saranno realizzati ma, se funzioneranno, ci vorranno diversi anni prima che la produzione di questa proteina si ridimensioni per soddisfare la domanda globale.

Pasi Vainikka, presidente dell’azienda, aggiunge che le idee alla base dell’innovazione sono state inizialmente sviluppate dall’industria spaziale negli anni 1960. Il CEO ha anche affermato che la fabbrica finlandese ha ritardato il suo programma di alcuni mesi, ma garantisce che il progetto sarà completato in 2022.

Non appena aumenteremo la produzione aggiungendo i reattori (per fermentare la proteina) e considerando i notevoli progressi in altre tecnologie pulite, come il solare e il vento, pensiamo che saremo in grado di competere con la soia, possibilmente, già nel 2025“, ha sottolineato.

Per produrre Solein, l’acqua viene “separata”: l’elettrolisi viene utilizzata per ottenere idrogeno che, insieme all’anidride carbonica presente nell’aria e nei minerali, viene utilizzato per nutrire i batteri che producono le proteine. Il fattore chiave sarà sempre il prezzo dell’elettricità.