cervello

La fretta di studiare e comprendere i misteri del cervello può costringere la comunità scientifica a violare le sue responsabilità etiche attraverso i vari test volti a creare sostituti sviluppati artificialmente, avvertono gli scienziati.

I mini-cervelli, noti anche come organoidi, sono diventati una risorsa molto importante nelle neuroscienze negli ultimi anni. Tuttavia, questi cervelli “coltivati” ​​in laboratorio e prodotti con le cellule staminali non sono tecnicamente considerati organi umani o animali stanno avvicinandosi, dal punto di vista funzionale, a quello reale tanto da giustificare alcune preoccupazioni etiche.

 

La ricerca

In una presentazione al più grande incontro mondiale di neuroscienziati della scorsa settimana, il team guidato da scienziati del Green Neuroscience Laboratory di San Diego ha sostenuto che esiste una “necessità urgente” per i ricercatori di sviluppare un quadro di criteri che potrebbero stabilire cos’è la “sensibilità” – la capacità di provare sentimenti o impressioni.

I mini-cervelli stanno diventando molto simili ai nostri in termini di aspetto, ma anche molto simili rispetto ai substrati anatomici, che ora si stanno avvicinando molto all’organizzazione della rete locale di strutture trovate negli animali senzienti.

Negli ultimi anni, gli scienziati hanno promosso il mini cervello come alternativa economica e pratica alla sperimentazione sugli animali. Quelli coltivati hanno permesso agli scienziati di studiare le differenze tra umani e scimpanzé e il rapido ritmo con cui questo campo della scienza si sta evolvendo spaventa alcuni esperti.

Ohayon e i modelli di computer del suo team suggeriscono che siamo “pericolosamente vicini” allo sviluppo di cervelli senzienti su un piatto, ha detto Science Alert. “Sebbene sappiamo che la complessità e la diversità degli elementi cellulari viventi rimane ineguagliata, le culture di oggi sono già isomorfe alla struttura e all’attività del cervello senziente in settori critici e quindi potrebbero essere in grado di supportare attività e comportamenti senzienti “, spiegano gli scienziati.

Il Green Neuroscience Laboratory, negli Stati Uniti, è diretto da Elan Ohayon e Ann Lam, due neuroscienziati che hanno delineato una “Roadmap for a New Neuroscience”: un insieme di principi etici fondamentali progettati per escludere “metodologie tossiche”, esperimenti e metodi sugli animali che violano i diritti, la privacy e l’autonomia di un individuo.

A loro avviso, l’attuale stato di sofisticazione della ricerca sul mini-cervello significa che dovremmo offrire agli stessi organoidi gli stessi tipi di protezione che possono essere abbastanza complessi da avere pensieri e sensazioni.

Ma Ohayon e Lam non sono i soli ad avere dubbi. In uno studio recentemente pubblicato su Cell Stem Cell, i neuroscienziati dell’Università della Pennsylvania sostengono che questo campo ha bisogno di linee guida che non esistono oggi, specialmente nel contesto di esperimenti in cui i mini-cervelli cresciuti in laboratorio vengono trapiantati in organismi ospiti animali.