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Gli astronomi hanno scoperto un secondo oggetto proveniente da un altro sistema solare che ora è entrato nel nostro. L’oggetto potrebbe persino passare vicino Marte proprio quest’anno, ma è ancora molto lontano.

L’intuizione degli scienziati è forte, ma non è ancora certa: ora, le ipotesi più accreditate si riferiscono al fatto che l’oggetto, noto come cometa “C/2019 Q4 (Borisov)”, è interstellare e non una roccia all’interno del sistema solare. Il primo oggetto interstellare mai rilevato – la misteriosa e controversa roccia spaziale a forma di sigaro di Oumuamua – è passata attraverso il nostro Sistema Solare nel 2017.

 

La scoperta

L’astronomo ucraino dilettante Gennady Borisov potrebbe essere stato il primo a rilevare C/2019 Q4 il 30 agosto. Gli astronomi hanno raccolto dati nella speranza di tracciare il percorso dell’oggetto attraverso lo spazio e scoprire da dove proviene. “È così eccitante che sostanzialmente stiamo distogliendo lo sguardo da tutti gli altri nostri progetti in questo momento“, ha detto Olivier Hainaut, astronomo dell’European Southern Observatory. “La differenza principale tra Oumuamua e questo oggetto è che abbiamo molto, molto tempo in anticipo“, ha aggiunto. “Ora gli astronomi sono molto meglio preparati“.

Le prime immagini suggeriscono che C/2019 Q4 è seguito da una piccola coda o alone di polvere. Questa è una caratteristica distinta delle comete: contengono ghiaccio riscaldato dalle stelle vicine, che fa gettare gas e sabbia nello spazio. La polvere potrebbe rendere C/2019 Q4 più semplice da monitorare rispetto a Oumuamua poiché la polvere riflette la luce solare.

Ciò potrebbe anche consentire agli scienziati di studiare più facilmente la composizione dell’oggetto, poiché gli strumenti del telescopio possono “assaggiare” la luce delle scie chimiche. “Abbiamo a che fare con qualcosa che è nato intorno a un’altra stella e ha viaggiato verso di noi“, ha detto Hainaut.

Gli astronomi di tutto il mondo stanno prendendo tutti i telescopi disponibili per tracciare il percorso di C/2019 Q4 nello spazio. L’obiettivo è vedere se l’oggetto ha un’orbita ellittica (ovale e attorno al sole) o iperbolica (segno di spunta e percorso aperto). Sembra molto più probabile che il percorso sia iperbolico, sebbene gli astronomi non siano ancora sicuri. In particolare, stanno cercando di verificare l’eccentricità di C/2019 Q4 o quanto estrema sia la sua orbita.

La velocità apparentemente alta dell’oggetto e il suo mantello di polvere a forma di cometa fanno supporre sia un oggetto interstellare. “Potrebbero essere necessari alcuni giorni o settimane fino a quando non avremo abbastanza dati per dirlo in modo definitivo“.

 

Un sigaro interstellare

Quando Oumuamua ha attraversato la Terra a una distanza di soli 24 milioni di chilometri nell’ottobre 2017, gli astronomi non avevano idea che stesse arrivando. Se fosse interstellare, C/2019 Q4 raggiungerà il suo punto più vicino al Sole alla fine di dicembre e gli scienziati dovrebbero essere in grado di osservarlo entro gennaio 2021.

L’importanza del primo Oumuamua sta nel fatto che è il primo asteroide rilevato che non proviene dal sistema solare. La natura del “Messaggero delle stelle” è stata circondata da misteri dal giorno in cui è stata scoperta dagli astronomi dell’Università delle Hawaii nell’ottobre 2017.

Dopo aver notato i cambiamenti nella velocità del suo movimento, il Centro di astrofisica di Harvard-Smithsonian suggerì che l’asteroide potesse essere una “sonda” inviata intenzionalmente sulla Terra da una “civiltà aliena” .

Nell’ultimo anno, il mondo dell’astronomia si è concentrato sullo studio del corpo celeste e le più diverse teorie sono già state presentate in articoli scientifici: dal suo passato violento, alla possibilità di essere un sistema binario, al luogo probabile da venne l’Oumuamua.

Di recente, alcuni ricercatori dell’Università di Harvard hanno suggerito che migliaia di oggetti simili a Oumuamua potrebbero essere intrappolati nel sistema solare.