Il Mar Morto sta diventando sempre più salato. Ora gli scienziati hanno scoperto l’origine degli enigmatici cristalli di sale che si formano sul fondo del lago. Il Mar Morto è un lago ipersalino separato dalle acque oceaniche del Mar Mediterraneo. Incredibilmente, si sta facendo più salato nel tempo, anche se è quasi dieci volte più salato dell’acqua di mare.

Ma se il Mar Morto dovesse diventare ogni giorno più salato, è colpa dell’uomo. Secondo Science Alert, l’attività umana sta portando l’acqua dolce della Giordania – che alimenta il Mar Morto – ad essere deviata ad altri scopi, tra cui agricoltura, l’estrazione mineraria e l’acqua potabile.

Con l’acqua dolce fuori dal bacino, il contenuto di acqua salata del Mar Morto evapora lentamente, lasciando dietro di sé solo cristalli di sale. Tuttavia, questi cristalli, e il modo in cui si muovono all’interno di ciò che rimane del Mar Morto, hanno confuso gli scienziati.

 

La ricerca

Dopo che l’acqua dolce cominciò ad essere dirottata, gli scienziati realizzarono che i cristalli di sale stavano affondando nello strato superiore del Mar Morto, accumulandosi sul fondo del lago. Gli scienziati non capivano come questo fenomeno, noto come diteggiatura salata, stesse accadendo nel Mar Morto, poiché non erano a conoscenza di ciò che accade in qualsiasi altro corpo di acqua ipersalina.

L’ingegnere meccanico Raphael Ouillon, dell’Università della California a Santa Barbara, ha spiegato che il fenomeno inizia con “la creazione di queste dita, che sono troppo piccole per essere osservate“. Quindi, interagiscono rapidamente tra loro mentre avanzano e formano strutture sempre più grandi che alla fine affondano.

In questa nuova indagine, l’ingegnere e il suo team hanno studiato questo fenomeno nel Mar Morto e alla fine hanno scoperto perché è lo stesso in queste acque.

Quando il sole splende sul Mar Morto, lo strato superiore sul lato si riscalda e diventa più caldo degli strati inferiori di acqua fredda. Ciò significa che lo strato superiore diventa più salato del normale. Ma come fanno i cristalli prodotti dall’evaporazione a iniziare il loro viaggio verso le profondità del lago? Una spiegazione è stata proposta nel 2016, essendo stata ora testata dal team di Ouillon.

Gli scienziati non hanno capito come il sale sia affondato, poiché le acque calde e fredde non si mescolano facilmente. Per capire meglio questo e come è possibile, i ricercatori hanno simulato se le onde e altre fonti di movimento potrebbero spingere verso l’alto l’acqua calda per fondersi con l’acqua più fredda.

Quando ciò accade, l’acqua calda viene raffreddata, il che fa scaricare il suo contenuto di sale, facendo apparire la discesa dei cristalli come una nevicata sul fondo del lato. I risultati sono stati pubblicati di recente su Water Resources Research.

Questo fenomeno può spiegare l’accumulo di depositi di sale in altre aree. “Sappiamo che molti luoghi in tutto il mondo hanno depositi spessi di sale nella crosta terrestre, depositi che possono essere spessi fino a un chilometro. Tuttavia, non siamo sicuri di come siano stati creati questi depositi salini“, hanno scritto gli scienziati.

Ora, grazie al Mar Morto, il mistero potrebbe essere stato svelato.