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L’isolamento è una caratteristica che definisce la vita nel nord. Per molti residenti, questo significa capanne di legno nei boschi, lunghi viaggi verso i centri metropolitani o escursioni sulla tundra. Ma è qualcosa di completamente diverso per i 220 residenti di Whittier, in Alaska. 

Whittier, a circa 50 chilometri a sud-est di Anchorage, è collegato al sistema autostradale dell’Alaska tramite un tunnel a quattro corsie lungo una montagna. Il tunnel chiude alle 22:00 e riapre alle 7 del mattino. Ma i residenti di Whittier hanno anche un accordo di vita unico: quasi tutti vivono nello stesso complesso di appartamenti

 

Un condominio-città

La Torre Begich fu costruita dall’esercito degli Stati Uniti nel 1952 per essere utilizzata come caserma durante la Guerra Fredda. Dopo che l’esercito se ne andò nel 1960, i cittadini di Whittier presero possesso delle 196 unità dell’edificio.

La Torre di Begich è completa di chiesa, ufficio postale, stazione di polizia e  ambulatorio sanitario. La scuola e il negozio generale della città sono accessibili dall’edificio attraverso un sistema di tunnel. Ciò consente ai cittadini di Whittier di passare settimane senza mettere piede fuori.

“Ci incontriamo tutti all’ufficio postale”
June Miller, che gestisce un bed and breakfast

Ci incontriamo all’ufficio postale e ci divertiamo molto“, ha detto June Miller, che gestisce un bed and breakfast nella torre. “Se hai una brutta giornata non parli con nessuno e corri di nuovo al tuo appartamento, o se sei malato o qualcosa del genere, tieni semplicemente la mano sulla bocca e dici: ‘Non voglio diffondere questo virus, quindi me ne vado’.“.

È un accordo strano, ma il clima di Whittier farebbe sì che chiunque voglia rintanarsi dentro casa. 

Durante l’inverno, più della metà della popolazione di 200 persone di Whittier vive in un condominio di 14 piani: Begich Towers Incorporated, una reliquia della Guerra Fredda in Alaska. L’edificio ospita anche una lavanderia a gettoni, un minimarket, un ambulatorio, un mercato e una chiesa.

Con una nevicata media annua di sei metri e venti che può sferzare l’aria fino a 90 km/h, i cittadini hanno imparato ad adattarsi e sfruttare al massimo la loro situazione. “Riceviamo un sacco di code di tifoni dal Giappone e dalla Tailandia“, ha detto Miller. “A volte, non puoi nemmeno alzarti in piedi, i venti sono così forti“.

Nonostante la strana situazione di vita e il clima spesso difficile, Miller ama vivere a Whittier. Ha solo una lamentela: il sistema di trasporto della città. “Dato che abbiamo quattro ascensori, a volte le persone spingono tutti i pulsanti”, spiega. Spesso ritardando il servizio e facendolo andare in tilt.