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Ph. via Youtube

Era il 30 gennaio 1969 quando i Beatles si esibirono in un concerto improvvisato di 42 minuti dal tetto del quartier generale della Apple Corps al 3 di Savile Row. Il piano originale per il progetto Get Back era di portare i Beatles sul palco ancora una volta. Tuttavia, George era ancora contrario all’idea di un grande concerto.

La band fu tormentata da polemiche durante la visita negli Stati Uniti. Ciò era dovuto principalmente alla famigerata osservazione di John Lennon sul fatto che la band fosse “più popolare di Gesù“, e anche all’opposizione dei Fabs Four alla guerra del Vietnam. Anche gli Stati Uniti furono coinvolti in disordini razziali quell’estate, e il Ku Klux Klan fu tra coloro che protestarono contro i Beatles dopo i commenti di John sul cristianesimo.

Nel frattempo, anche la band non godette le esibizioni dal vivo. Il gruppo si esibiva davanti a decine di migliaia di fan urlanti negli stadi che, purtroppo, non avevano la tecnologia necessaria per far sentire la band al di sopra del rumore assordante.

Quando Paul McCartney e il regista di Let It Be Michael Lindsay-Hogg spinsero per una performance dal vivo, non tutti i componenti furono d’accordo. Si parlò di The Roundhouse a Camden, della Royal Albert Hall o della galleria Tate. O, addirittura, si pensò ad un orfanotrofio e ad spettacolo speciale per cani! Sebbene John Lennon e Paul McCartney fossero all’altezza dell’idea (“La fa sembrare un’avventura, vero?”), Ringo Star non era convinto e George Harrison rifiutò categoricamente (chiamando l’idea “molto costosa e folle“).

Questo contrasto portò il produttore Glyn Johns, l’uomo “dietro la scrivania” che si occupava delle esibizioni, ad avere un’idea. Perché non fare lo spettacolo proprio qui? Ringo gli aveva precedentemente mostrato le impressionanti viste dalla cima del quartier generale di Apple. Fu così che lui e Lindsay-Hogg parlarono a Paul McCartney della loro idea. Tutti furono d’accordo. Anche Harrison.

 

Cosa ci fu dietro i preparativi

Mal Evans è stato l’uomo che ha costruito un palco sul tetto, mentre Johns e l’assistente tecnico Alan Parsons andarono rapidamente da M&S per acquistare dei collant per gli scudi del microfono.

La band non era abbastanza sicura dell’intera idea, prima che John Lennon pronunciasse la famosa frase: “F**k it – andiamo a farlo“. Alle 12:30, insieme al temporaneo quinto Beatle Billy Preston, si esibirono.

Abbandonando i piani per girare filmati da un elicottero, Lindsay-Hogg utilizzò sei videocamere, di cui una sulla strada e un paio sulla strada sottostante, per catturare la risposta dei passanti durante la pausa pranzo. Nel frattempo, il suono fu registrato su un paio di registratori a otto tracce nello studio seminterrato di Apple.

La scaletta del “concerto”

La scaletta completa della performance fu:

“Get Back”
“Get Back”
“Don’t Let Me Down”
“I’ve Got a Feeling”
“One After 909”
“Dig a Pony”
“I’ve Got a Feeling”
“Don’t Let Me Down”
“Get Back”

 

Chi staccò la “spina”

Mentre una folla in visibilio a Savile Row apprezzavano lo spettacolo, la polizia metropolitana non erano così felici. Nonostante gli sforzi del personale Apple per riportare l’ordine, la polizia riuscì a salire in cima. Evans spense gli amplificatori di Lennon e Harrison, ma Paul, Ringo e Billy continuarono a suonare, spingendo George a riaccendere l’amplificatore.

Il poliziotto oggi in pensione Ray Shayler, incaricato di staccare la spina dal concerto dei Beatles sul tetto del 1969, ha condiviso la sua storia per la prima volta dall’uscita di The Beatles: Get Back. Shayler aveva 25 anni all’epoca. Era un agente di polizia come PC637 presso la stazione di polizia di West Central a Londra. La stazione si trovava anche a soli 150 metri dalla Apple Corps, conosciuta come il quartier generale dei Beatles.

Se quello fu effettivamente l’ultimo concerto dei Fab4, Shayler ha il triste primato di essere ufficialmente l’uomo che “staccò la spina” ai Beatles. In ogni senso.