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Gli anatroccoli nuotano sempre dietro la madre, in fila ordinata. Secondo gli scienziati, c’è una spiegazione fisica dietro questo impulso. La ricerca sull’argomento è stata pubblicata sulla rivista Journal of Fluid Mechanics, spiegando che quest’abitudine naturale aiuta gli anatroccoli a risparmiare energia.

Alcune misurazioni precedenti del metabolismo dei cuccioli hanno dimostrato che, in questo modo, riescono a risparmiare energia nuotando dietro un capo, in questo caso la madre, ma la fisica dietro questo risparmio non era ancora nota.

L’architetto navale Zhiming Yuan dell’Università di Strathclyde a Glasgow, in Scozia, e i suoi colleghi hanno utilizzato simulazioni al computer delle onde degli uccelli acquatici, calcolando che un anatroccolo che attraversa un certo punto dietro sua madre riceve aiuto.

Quando nuotano da soli, gli anatroccoli sollevano onde sulla loro scia, usando l’energia che altrimenti li farebbe avanzare. Questa resistenza all’onda resiste ai movimenti degli anatroccoli. Ma gli anatroccoli sperimentano il 158% in meno di resistenza alle onde rispetto a quando nuotano da soli, hanno calcolato i ricercatori, il che significa che ottengono una spinta.

Come buoni fratelli, gli anatroccoli condividono l’uno con l’altro proprio questa energia. Ogni anatra nella fila passa lungo le onde a quelle dietro di sé, quindi l’intera covata ottiene un passaggio gratuito. Ma per raccogliere i frutti, i giovani hanno bisogno di accompagnare la madre. Se cadono fuori posizione, è più difficile nuotare. Quindi, i cuccioli non possono perdere tempo.