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Image by Kohji Asakawa from Pixabay

In generale, le piante sono affascinanti per la maggior parte degli scienziati che si occupano di botanica. Ma come il grande pubblico, alcune sono più attraenti di altre. Un nuovo articolo sulla rivista Nature Plants ci mostra le tendenze nelle preferenze.

La scienza, dunque, esplora e, tra gli interessi degli scienziati, non sfugge la nostra tendenza visiva evolutiva. Recenti scoperte mostrano che la maggior parte della ricerca botanica tende verso le piante più colorate con steli prominenti e vistosi e tralascia quelle che mostrano forme più comuni, noiose e piccole. Sfortunatamente, questa tendenza persiste anche se prendiamo in considerazione le specie in via di estinzione.

 

Una rassegna di studi in quasi 50 anni

La conclusione deriva dalla revisione di circa 280 studi effettuati tra il 1975 e il 2020 su 113 specie di piante nel sud-ovest delle Alpi. Come molti sanno, questa regione costituisce uno degli hotspot di biodiversità più caldi del nostro pianeta. Per fare ciò, hanno raccolto dati sulla morfologia delle piante, specificando anche tratti come taglia e colore, nonché la loro rarità e ruolo all’interno dell’ecologia.

Con così tante specie da esplorare, sembra logico aspettarsi che anche gli obiettivi dello studio fossero vari. Tuttavia, i risultati hanno mostrato modelli stimolanti per il lavoro futuro: in generale, i più sorprendenti per gli effetti visivi hanno dominato le indagini in quasi 50 anni di scienza. Per essere un po’ più specifici, le piante che avevano fiori blu, con sfumature dall’indaco al ciano, sono state studiate in modo sproporzionato. Erano seguite da piante con fiori rossi, rosa o bianchi, e poi quelle con fiori marroni o verdi.

Non solo il colore, ma le dimensioni rendevano alcune piante più attraenti per gli scienziati. Anche quelli con gli steli più alti sono stati presenti in molte delle indagini incluse. Dunque, sembra palese che ci si concentri su piante facili da localizzare e colorate.

 

Non solo quelle attraenti da guardare, ma le piante in via di estinzione dovrebbero essere oggetto di studio

Il fatto che le piante più attraenti siano state le protagoniste nella storia recente rivela pregiudizi scientifici che potrebbero avere gravi conseguenze. Senza rendercene conto, abbiamo rinunciato ad altre versioni dell’evoluzione botanica che potrebbero persino essere utili nella progettazione di strategie per affrontare l’attuale cambiamento climatico.

È interessante notare che qualcosa di simile è stato osservato in precedenti studi incentrati sul regno animale. I mammiferi e gli uccelli più popolari, dai colori più accesi e dai comportamenti più carismatici, sono spesso protagonisti della ricerca scientifica. Di conseguenza, gli sforzi di conservazione e finanziamento sembrano essere più mirati a loro, anche se non sono minacciati.

 

I pregiudizi possono danneggiare gli sforzi di conservazione

Il rigore scientifico merita che i professionisti combattano contro i pregiudizi cognitivi per essere il più imparziali possibile e ottenere conclusioni vicine alla realtà. Questa scoperta ci ricorda che l’impatto visivo è ancora una sorta di regola nella scienza e avrà sicuramente un impatto sulla conservazione delle piante.