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L’attuale crisi sanitaria globale causata dal coronavirus ha messo sottosopra l’umanità. Dal secolo scorso la società non aveva dovuto fare i conti con un’emergenza sanitaria di questa portata e, ormai, il COVID-19 ha già raggiunto proporzioni mai previste prima. Potrebbe passare molto meno di un secolo prima di essere a rischio di un’altra pandemia, soprattutto se non ci prendiamo cura del modo in cui interagiamo con la fauna selvatica.

Per dimostrare questo aspetto, un gruppo di ricercatori dell’Università di Cambridge guidato dal veterinario ed esperto di fauna selvatica Silviu O. Petrova, ha condotto uno studio congiunto. I loro risultati, pubblicati su Biological Reviews, hanno testato non solo la relazione tra fauna selvatica e pandemia, ma anche le diverse variabili di interazione con gli animali che, in un modo o nell’altro, potrebbero aumentare la possibilità che si scateni un’altra crisi globale.

 

I rischi di interazione con la fauna selvatica e il possibile emergere di un’altra pandemia

Secondo la ricerca, il consumo di carne di fauna selvatica era solo uno dei fattori di rischio per una futura pandemia. In effetti, anche la coltivazione e il commercio della fauna selvatica, anche se non destinata al consumo, è un tema a cui dovremmo prestare attenzione.

Come se non bastasse, dobbiamo anche tenere d’occhio altri elementi come il commercio internazionale di animali esotici come animali da compagnia, bestiame e l’invasione umana degli habitat naturali degli animali. Tutto perché non solo la fauna selvatica ha la possibilità di trasmettere all’uomo agenti patogeni in grado di provocare crisi sanitarie.

Gli animali addomesticati, come i bovini, hanno mostrato una probabilità del 51% di infettare gli esseri umani. In altre parole, mentre la fauna selvatica chiaramente ha il primato, il suo commercio non è l’unico rischio a cui dobbiamo prestare attenzione se vogliamo evitare un’altra pandemia.

 

Come possiamo evitare che la fauna selvatica e il bestiame diventino un fattore di rischio per future pandemie?

I ricercatori hanno concluso che, in effetti, non è possibile annullare il rischio di un’altra pandemia, causata o meno dalla fauna selvatica. Tuttavia, considerano che ci sono cambiamenti che possono essere fatti per ridurre almeno le alte percentuali in cui ci troviamo ora.

Per questo, nel loro studio hanno compilato un elenco con 161 alternative che potrebbero essere applicate per ridurre i rischi. Tra questi, ce ne sono alcuni come stabilire migliori protocolli di distanziamento tra persone e animali da fattoria. Raccomandano inoltre di evitare che animali domestici e selvatici entrino in contatto. Inoltre, le persone che lavorano nei macelli e negli stabilimenti simili dispongono di adeguati dispositivi di protezione e isolamento.

In definitiva, quel che è molto importante è che la “mentalità del consumatore cambi, perché i consumatori sono quelli che hanno creato questa domanda. A meno che non cambiamo il nostro stile di vita, questa è una storia infinita“, ha aggiunto Nagaraju.