celacanto
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Il celacanto, un pesce meraviglioso che si pensava si fosse estinto con i dinosauri 66 milioni di anni fa prima di essere trovato inaspettatamente vivo e vegeto nel 1938 al largo della costa orientale del Sud Africa, sorprende ancora gli scienziati. Questi ultimi, hanno scoperto con un nuovo studio su questi pesci che vivono nelle grandi profondità del mare e sono attivi di notte e sono strettamente correlati al loro ambiente di incubazione, vivono cinque volte più a lungo di quanto si pensasse in precedenza, ovvero vivono per quasi un secolo – e che le femmine portano i loro piccoli per cinque anni, il periodo di gravidanza più lungo conosciuto per qualsiasi animale. Il periodo di gestazione di cinque anni è “abbastanza strano” per i pesci o qualsiasi animale.

Dopo essersi concentrati su due specie viventi di celacanto, gli scienziati hanno concluso che si sviluppano e crescono a un ritmo più lento di qualsiasi altro pesce e che le femmine non raggiungono la maturità sessuale fino a circa 55 anni, mentre i maschi maturano sessualmente tra i 40 e i 69 anni, una caratteristica che espone questi pesci al pericolo. E caccia prima di poter riprodurre e perpetuare la specie. Le femmine sono leggermente più grandi dei maschi, raggiungono circa due metri di lunghezza e pesano 110 kg.

I celacanti sono così in pericolo che gli scienziati possono studiare solo esemplari che sono già stati catturati e morti.

I ricercatori hanno utilizzato anelli di crescita annuali su squame di pesce per determinare l’età del celacanto, ha affermato il biologo marino Kélég Mahé dell’Istituto oceanografico francese, autore principale dello studio pubblicato questa settimana sulla rivista Current Biology.

 

I celacanti, un tipo di pesce “preistorico”

I celacanti sono apparsi per la prima volta nel periodo Devoniano circa 400 milioni di anni fa, circa 170 milioni di anni prima dell’emergere dei dinosauri. Sulla base dei reperti fossili, si ritiene che sia scomparso durante l’estinzione di massa che ha spazzato via tre quarti di tutte le specie viventi in seguito all’impatto di un asteroide alla fine del periodo Cretaceo. Quando il celacanto è stato trovato vivo, è stato chiamato “fossile vivente“, una descrizione che gli scienziati stanno ora evitando.

Il coautore dello studio Bruno Ernandi, un ecologo evoluzionista marino presso l’Istituto francese di ricerca marina, ha osservato che sebbene i celacanti non siano geneticamente correlati e mostrino ampie differenze evolutive, invecchiano lentamente come altri squali e razze. “Potrebbero aver sviluppato storie di vita simili perché condividono lo stesso tipo di habitat“, ha aggiunto.

I celacanti notturni a crescita lenta vivono nelle profondità oceaniche fino a 800 metri e durante le ore diurne risiedono nelle grotte vulcaniche da soli o in piccoli gruppi.