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I cani potrebbero non essere in grado di riconoscersi davanti a uno specchio, ma ciò non significa che non abbiano un certo livello di autocoscienza. Un nuovo studio, infatti, suggerisce che i cani potrebbero avere una certa consapevolezza del proprio corpo. Questa consapevolezza del corpo è considerata uno degli elementi costitutivi fondamentali della rappresentazione di sé.

Nel caso dei bambini, questo tipo di autoconsapevolezza è stato testato utilizzando una coperta. Se il bambino, che gli è seduto sopra, riesce a rendersi conto che deve alzarsi per poterlo donare a qualcuno, dichiara di essere “consapevole del proprio corpo“. Per capire se anche i nostri amici a quattro zampe hanno questa competenza, i ricercatori hanno adattato il test, con la partecipazione di 32 cani di varie razze e taglie.

 

Lo studio

Gli animali dovevano prendere un giocattolo e portarlo al suo proprietario, ma il problema è che questo oggetto era attaccato a un tappeto su cui erano seduti i cani. Quindi, per poter portare a termine il compito, dovevano prima scendere dal tappeto.

Gli scienziati hanno confrontato questi risultati con ciò che accade quando il giocattolo non è attaccato a nulla o quando è attaccato al pavimento. Senza quell’ostacolo, i cani non sono scesi dal tappeto così velocemente. Gli animali si sono resi conto che la loro posizione non era il problema. Ma quando hanno sentito uno strattone sul tappeto sotto di loro, sono stati molto più veloci a scendere e prendere il giocattolo.

Anche quando il giocattolo è stato attaccato al pavimento, non sono scesi dal tappeto così rapidamente, il che suggerisce che questi animali possono capire quando un impedimento è dato dai loro stessi sforzi e quando è fatto da qualcosa che non è correlato al compito da svolgere.

In breve: i cani che hanno partecipato allo studio sono stati in grado di distinguere tra “il mio corpo è l’ostacolo” e semplicemente “c’è un ostacolo” e hanno saputo muoversi, istintivamente, per superare le barriere e avere successo. “I nostri risultati supportano l’auto-rappresentazione come un insieme di abilità cognitive più o meno connesse, e la presenza o l’assenza di un particolare elemento costitutivo può variare a seconda della specie“, concludono i ricercatori.

Lo studio è stato pubblicato sulla rivista scientifica Scientific Reports.