batteri
Ph. credit: Shiladitya Banerjee

Gli scienziati hanno notato che i batteri hanno una strategia estremamente semplice (e preoccupante) per evitare gli antibiotici nel corpo umano: cambiare forma. Nel 2019 un gruppo di scienziati era già giunto a una conclusione simile, notando che i batteri perdevano l’intera parete cellulare per dimenarsi e sfuggire ai farmaci.

In questa ultima ricerca, i ricercatori della Carnegie Mellon University, del College London University e dell’Università di Chicago, negli Stati Uniti e in Inghilterra, hanno scoperto che la parete cellulare è rimasta intatta, ma si è allungata notevolmente per formare una nuova forma di C.

 

Come sono arrivati a questa conclusione?

I ricercatori hanno preso il batterio Caulobacter crescentus, che di solito si trova nei laghi e nei corsi d’acqua dolce, e hanno aggiunto una piccola quantità dell’antibiotico cloramfenicolo per vedere la sua reazione.

La quantità di antibiotico non era sufficiente per uccidere la maggior parte dei batteri, ma ne rallentava la velocità di crescita. Tuttavia, dopo circa dieci generazioni di bassa esposizione agli antibiotici, C. crescentus ha iniziato a cambiare fisicamente: espandendosi e curvandosi in una forma a C. Questo è stato sufficiente per aumentare il tasso di crescita batterica a livelli quasi preesistenti -cloramfenicolo.

Abbiamo dimostrato che i cambiamenti nella forma delle cellule agiscono come una strategia di feedback per rendere i batteri più adattabili agli antibiotici. Questi cambiamenti di forma consentono loro di superare lo stress degli antibiotici e di riprendere una rapida crescita“, ha affermato Shiladitya Banerjee, biofisica della Carnegie Mellon University e autore principale dello studio pubblicato il 4 gennaio sulla rivista scientifica Nature Physics.

Quando l’antibiotico è stato rimosso, i batteri sono tornati alla loro forma originale dopo diverse generazioni. Il team ritiene che aumentare la larghezza della cellula (e quindi il suo volume) aiuti a diluire la quantità di antibiotici all’interno dei batteri, mentre la curva e la larghezza della cellula possono diminuire il rapporto superficie-volume, consentendo a una minor quantità di antibiotico di attraversare la cellula superficie.