tempo

Un team di fisici e metrologi dell’Università Goethe di Francoforte, in Germania, ha annunciato di essere in grado di misurare il periodo di tempo più breve mai determinato – 247 zeptosecondi. Il processo fisico la cui durata è stata misurata come il più breve mai esistito consisteva nel far passare la luce attraverso una molecola di idrogeno composta da due atomi.

In una dichiarazione rilasciata e citata dall’emittente Russia Today, l’università ricorda che il chimico egiziano Ahmed Zewail ha ricevuto il Premio Nobel nel 1999 per aver misurato la velocità di vibrazione delle molecole.

Lampi brevissimi di luce laser hanno permesso allo scienziato egiziano di fondare la branca della chimica fisica chiamata femtochimica, che media processi come la formazione e la rottura di legami chimici, fenomeni che avvengono in un milionesimo di secondo.

Ora, la nuova procedura sperimentale ha aggiunto sei zeri alla frazione decimale, stabilendo che una particella di luce, cioè un fotone, ha bisogno di molto meno tempo per attraversare una struttura molecolare molto semplice. Ovvero, in particolare, 247 zeptosecondi.

 

Cosa sono gli zeptosecondi

Uno zeptosecondo è pari a un trilionesimo di miliardesimo di secondo, una delle unità di tempo più piccole conosciute dalla scienza. “La lunghezza della molecola di idrogeno era già nota, così come la velocità della luce (…). Quindi si può semplicemente calcolare che ci vogliono 247 zeptosecondi perché un fotone passi attraverso una molecola“, ha spiegato Sven Grundmann, leader della ricerca.

Ed ha aggiunto: “Questo periodo di tempo non è mai stato misurato prima perché non c’era un orologio adatto. La nostra misurazione ha registrato il periodo di tempo più breve mai misurato finora”.

La misurazione è arrivata dopo un’indagine del team sulla fotoionizzazione, descritta come “uno dei processi più fondamentali causati dall’interazione luce-materia” nel nuovo articolo pubblicato dal team sulla rivista scientifica Science.

Ph. credit: uni-frankfurt.de/Sven Grundmann et al.