relazioni di coppia

Un nuovo studio suggerisce che le coppie non sono fisicamente più simili nel tempo. Quello che succede è che siamo attratti da persone che hanno caratteristiche fisiche simili alle nostre. Per anni – e secondo uno studio pubblicato nel 1987 – si è pensato che i volti delle persone che formavano una coppia iniziassero ad assomigliare al loro partner.

In questo sondaggio, a diversi volontari è stato chiesto di valutare le foto di una dozzina di coppie, tenendo conto delle loro somiglianze. Robert Zajonc, autore dell’articolo, concluse all’epoca che i volti delle coppie diventavano più simili man mano che i loro matrimoni progredivano, l’effetto era tanto maggiore quanto più felici erano.

Ora i ricercatori della Stanford University negli Stati Uniti hanno analizzato migliaia di fotografie pubbliche di coppie con l’aiuto della tecnologia moderna e credono di aver scoperto il vero motivo per cui le persone in una relazione sono fisicamente simili tra loro.

 

La nuova ricerca

È qualcosa in cui le persone credono e di cui eravamo curiosi“, ha detto Pin Pin Tea-makorn, uno studente di dottorato a Stanford. “Il nostro pensiero iniziale era che se i volti delle persone convergevano nel tempo, avremmo potuto vedere quali caratteristiche stavano cambiando“, ha spiegato.

Gli psicologi sostengono che condividere la vita con qualcuno modella i volti delle persone poiché hanno la stessa dieta, stile di vita e trascorrono relativamente lo stesso tempo all’aperto.

Insieme a Michal Kosinski, Tea-makorn ha utilizzato Google, notifiche di compleanni sui giornali e siti web di genealogia per trovare fotografie di coppie scattate all’inizio del matrimonio e molti anni dopo. Da lì, i ricercatori hanno creato una banca di immagini con foto di 517 coppie, scattate due anni dopo il matrimonio e tra 20 e 69 anni dopo.

Per verificare se i volti si sono assomigliati nel tempo, i ricercatori hanno mostrato una foto di una persona “bersaglio” accompagnata da altri sei volti – uno del coniuge e gli altri cinque selezionati a caso – a un gruppo di volontari. Quindi, hanno classificato le somiglianze con ciascuno dei volti e lo stesso è stato fatto dall’ultimo software di riconoscimento facciale. Tuttavia, nell’articolo pubblicato su Scientific Reports, Tea-makorn e Kosinski hanno rivelato di non aver trovato prove che le coppie diventino più simili nel tempo.

I risultati suggeriscono che coppie di personaggi famosi, come Benedict Cumberbatch e Sophie Hunter, non si assomiglieranno più nel tempo, ma avranno scelto subito partner con caratteristiche simili.

Tea-makorn ha detto che le persone cercano partner simili, così come valori e personalità corrispondenti ai propri.

 

E i cani?

Michael Roy, uno psicologo dell’Università della California, negli Stati Uniti, ha condotto uno studio nel 2015 per trovare una spiegazione del motivo per cui i cani sono (fisicamente) simili ai loro proprietari e ha associato questo fenomeno esattamente al modo in cui scegliamo qualcuno da amare.

L’articolo di Tea-makorn ha anche evidenziato l’importanza di ricontrollare la validità degli studi precedenti. “Uno dei maggiori problemi nelle scienze sociali è la pressione per elaborare teorie nuove, sorprendenti e interessanti. Di conseguenza, l’area è piena di concetti e teorie che vengono rivendicati, sovrastimati o non adeguatamente convalidati“, ha detto Kosinski.

Kosinski ha elogiato Tea-makorn per aver rilevato il progetto, poiché molti scienziati evitano di “far dondolare la barca” e rivelano possibili difetti nel lavoro di altri ricercatori. “Ripulire quest’area di studio potrebbe essere la sfida più importante che devono affrontare gli scienziati sociali oggi, ma Tea-makorn non riceverà certamente tanto riconoscimento per il suo lavoro quanto avrebbe se presentasse qualcosa di completamente nuovo e sorprendente“, ha concluso.

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