meteoroide

Recentemente è stata osservata una roccia spaziale planare nell’atmosfera terrestre. Il meteoroide è stato individuato nelle prime ore del 22 settembre sopra la Germania settentrionale e i Paesi Bassi. Ha raggiunto i 91 km di altitudine – molto al di sotto di qualsiasi satellite in orbita – prima di “rimbalzare” nello spazio.

Un meteoroide è, in generale, un frammento di una cometa o di un asteroide che diventa una meteora – una luce brillante che si diffonde nel cielo – quando entra nell’atmosfera. La maggior parte di loro si disintegra in pezzi che colpiscono il suolo come meteoriti. Questo fortunato visitatore, tuttavia, non è sceso abbastanza da bruciarsi completamente ed è riuscito a scappare di nuovo dall’atmosfera, sfiorando solo i margini dello scudo di gas protettivo del nostro pianeta.

Tali “palle di fuoco” non si verificano molto spesso. Ogni anno viene conteggiata solo una manciata di casi come questi. In confronto, si osservano migliaia di meteore nello stesso periodo. Di questi, solo i più grandi raggiungono il suolo come meteoriti. 

La roccia fortunata è stata individuata dalle telecamere del Global Meteor Network, un progetto che mira a coprire il globo con telecamere meteoriche e fornire al pubblico avvisi in tempo reale, costruendo un’immagine dell’ambiente meteorico intorno alla Terra.

 

Tracciamento difficile

La rete è fondamentalmente uno strumento scientifico decentralizzato, formato da astronomi dilettanti e scienziati cittadini di tutto il pianeta, ciascuno con i propri sistemi di telecamere“, spiega Denis Vida, fondatore dell’iniziativa. “Rendiamo disponibili al pubblico e alla comunità scientifica tutti i dati, come le traiettorie e le orbite dei meteoroidi, con l’obiettivo di osservare rare esplosioni di meteoriti e aumentare il numero di cadute di meteoriti osservate e aiutare a comprendere i meccanismi del lancio di meteoriti sulla Terra“.

Decine di migliaia di meteoriti sono stati trovati sulla Terra. Di questi, tuttavia, solo circa 40 possono essere ricondotti a un asteroide o una cometa di origine.

Con una migliore comprensione di questi piccoli corpi, possiamo costruire un quadro più completo del Sistema Solare. Questo include asteroidi potenzialmente pericolosi, piogge meteoriche che possono mettere in pericolo i satelliti, nonché la chimica e le origini del Sistema Solare.

L’Ufficio per la difesa planetaria dell’ESA, parte del nuovo programma per la sicurezza spaziale dell’Agenzia spaziale europea, sta lavorando per comprendere meglio il rischio delle rocce spaziali, valutare le conseguenze degli impatti futuri e persino sviluppare metodi per deviare pericolosi asteroidi.