lucertole

Esistono diverse testimonianze, in tutto il mondo, di persone che hanno visto lucertole con diverse code, alcune delle quali risalgono – per specie – a diverse centinaia di anni fa. Tuttavia, questi casi sono così isolati e dispersi che è difficile vedere quanto sia comune questa caratteristica.

Ora, per la prima volta, un team di scienziati ha compilato una serie di registri, con casi in cui si segnalavano lucertole con due, tre o più code. Per questo, i ricercatori hanno cercato centinaia di testimonianze relative a più di 175 specie, che coprono più di 400 anni.

Come spiega lo studio pubblicato a giugno sulla rivista scientifica Biological Reviews, molte specie di lucertole possono perdere parte o tutta la loro coda quando un predatore attacca. In questo processo, chiamato autotomia, la parte separata distrae il predatore e può far fuggire la lucertola.

È quindi in questo istante che il processo di rinnovo della coda ricomincia. Secondo gli scienziati, a volte la lucertola acquisisce più di una nuova coda, entrambe le quali possono essere di uguale lunghezza, ciò che viene chiamato “code gemelle“.

 

Una coda “ramificata”

Ma ci sono anche altri risultati più bizzarri, con diversi “rami” della piccola coda che emergono dalla posizione originale. Nel 2015, ad esempio, uno studio pubblicato sulla rivista scientifica a Ecologica Montenegrina, ha descritto il caso in cui una lucertola Algyroides nigropunctatus in Kosovo è cresciuta con tre nuove code dopo aver perso l’originale. Un altro caso estremo si è verificato nello stesso anno, in Argentina, con una lucertola Salvator merianae, che aveva sei code dopo che l’originale aveva subito un infortunio.

Quando gli autori del nuovo studio hanno valutato tutte queste descrizioni e avvistamenti – 425 in totale, riferendosi a 63 Paesi -, hanno scoperto che questo fenomeno non è così raro. Sulla base del numero di casi, gli scienziati stimano che fino al 3% delle lucertole in tutto il mondo probabilmente hanno code extra.

Questo è un numero sorprendentemente alto e inizia davvero a farci pensare agli impatti ecologici che questo può avere, soprattutto considerando che, per la lucertola, una coda in più rappresenta un aumento considerevole della sua massa corporea“, ha detto il autore principale dello studio, James Barr, dell’Università di Curtin, in Australia.