profumi

Un team di scienziati ha appena spiegato perché gli indumenti che si asciugano all’aperto hanno un odore migliore: si tratta di chimica. La nuova indagine, condotta su una gamma di asciugamani, e i cui risultati sono stati pubblicati sulla rivista scientifica Environmental Chemistry, ha dimostrato che quando questi pezzi si asciugano all’aria aperta producono una varietà di aldeidi e chetoni, composti chimici organici che il senso dell’olfatto umano associa agli aromi delle piante e i profumi.

Secondo gli scienziati, sono questi composti che rendono più piacevoli gli odori all’aria aperta rispetto agli indumenti che si asciugano in spazi chiusi. Per giungere a questa conclusione, gli scienziati hanno lavato a mano diversi asciugamani in acqua completamente pulita, senza particelle, microrganismi o sali. Quindi, questi sono stati appesi in tre diversi spazi: in una stanza buia, su un balcone esposto al sole e su un balcone ombreggiato.

Gli asciugamani asciugati al sole hanno chiaramente le più alte concentrazioni di composti ossidati (fragranze). In altre parole, il sole ha catalizzato i processi fotochimici che hanno creato le fragranze che abbiamo trovato”, ha spiegato il coautore dello studio, Malte Frydenlund, dell’Università di Copenaghen, in Danimarca.

Ad esempio, gli asciugamani asciugati all’aria aperta emettevano pentanale (un composto presente nel cardamomo), ottanale (che emette profumi di agrumi) e nonanal (che profuma di rose).

Gli scienziati hanno elencato le sostanze più distintive che si trovano negli asciugamani asciugati all’aria e quali aromi sono associati. Ecco la lista:

  • Methylfuran = cioccolato;
  • 2-butilfurano = fruttato, dolce;
  • 3-metilbutanale = fruttato;
  • Acido nonanoico = cera;
  • Heptanal = Fruttato, verde, erbaceo;
  • Ottanale = tipo di aldeide, verde;
  • 2-eptanone = fruttato, ricco di noci;
  • Nonanal = Fresco, floreale, agrumato;
  • Pentanal = Fruttato;
  • Etile vinil chetone = Amaro, piccante;
  • 2-metil-1-propanolo = vino;
  • 2-esenale = dolce, mandorla, fruttato, verde, foglie;
  • Metacroleina = floreale.

 

Anche il naso vuole la sua parte

La gente ha riso e ha trovato un po’ strano andare in giro con asciugamani bagnati“, ha confessato Frydenlund, sottolineando che la comunità scientifica sa poco di ciò che accade quando le superfici bagnate reagiscono alla luce del sole e all’aria. Sebbene l’indagine sia essenzialmente servita a identificare gli aromi coinvolti nel processo, il team lascia alcune idee su come sorgono gli aromi.

Quando l’ozono nell’aria reagisce con i materiali di un asciugamano bagnato, si formano aldeidi e chetoni, che corrispondono alle fragranze identificate nello studio. Questo può far parte della spiegazione (…). Ma crediamo anche che ci sia qualcosa di direttamente attribuibile alla luce solare. Ad esempio, pigmenti o coloranti negli asciugamani, presenti anche quando gli asciugamani non vengono trattati, assorbono la luce solare e portano a trasformazioni chimiche”.

Questo meccanismo può verificarsi su quasi tutte le superfici esposte ed è importante per il degrado delle sostanze nell’ambiente (…). Per lo stesso motivo, è estremamente importante ottenere una panoramica di questi processi. Fortunatamente, questo studio segna un passo in questa direzione”, ha concluso lo scienziato.