celluleUn gruppo di cellule identificate dai ricercatori dell‘Università di Oxford, possono aiutare a riparare i tessuti del corpo. I ricercatori, che sono supportati dal NIHR Oxford Biomedical Research Center, affermano che queste cellule, che sono abbondanti nel nostro corpo, potrebbero essere sfruttate per aiutare a guarire i tessuti e curare malattie come le infezioni polmonari, intestinali o della pelle.

Il team di Oxford stava studiando una specie di globuli bianchi, le cellule T invarianti associate alla mucosa o, in breve, le cellule MAIT, che sono state scoperte solo negli ultimi anni. Il Dr. Timothy Hinks, della Divisione di Medicina Sperimentale dell’Università, ha guidato uno dei due gruppi di ricerca che studiavano queste cellule. Ha detto: “Le cellule MAIT sono importanti per molte ragioni. Sono molto numerose e anche antiche in termini evolutivi, essendo presenti in animali lontanamente imparentati come umani, topi e persino opossum e diavoli della Tasmania“.

“Le cellule non sono cambiate in 150 milioni di anni, suggerendo che svolgono un ruolo importante per salute. Ma è stato difficile capire esattamente quale sia quel ruolo chiave”. Inizialmente si sospettava che ci proteggessero dalle infezioni batteriche. In collaborazione con i colleghi dell’Università di Melbourne, in Australia, il gruppo di Oxford ha dimostrato che le cellule MAIT possono anche proteggerci dalle infezioni virali come l’influenza.

 

Nuove terapie future per varie patologie

“Ora, finalmente, abbiamo scoperto un terzo ruolo interessante, per queste cellule intriganti, nella riparazione dei tessuti danneggiati “, ha affermato il professor Paul Klenerman, del Dipartimento di Medicina di Nuffield, che ha guidato il secondo gruppo di ricerca. Ha aggiunto: “Quando queste cellule rilevano i batteri si attivano, mettendo in moto i geni che spingono il tessuto danneggiato a guarire se stesso. Questa potrebbe essere la spiegazione del perché le cellule MAIT si sono dimostrate così importanti per gli animali e gli esseri umani in passato”.

Ha spiegato che la scoperta apre la possibilità che queste cellule possano essere utilizzate in futuro in nuove terapie. “Potenzialmente queste cellule, che possono essere attivate da semplici molecole vitaminiche, potrebbero essere utilizzate per accelerare la guarigione di ferite come ulcere croniche della pelle o intestino danneggiato nei disturbi infiammatori intestinali come la malattia di Crohn e la colite ulcerosa, ha affermato il professor Klenerman.