asteroide

L’asteroide di tre metri di diametro è entrato nell’atmosfera terrestre e la NASA l’ha perso per un attimo di vista. L’asteroide si è disintegrato mentre entrava nell’atmosfera vicino ai Caraibi il 29 giugno. Era stato rilevato dalla NASA a circa 480.000 km dalla Terra, la distanza più lontana dalla Luna. Anche se la distanza sembra abbastanza, però, il corpo celeste si muoveva a una velocità di 14,9 km al secondo (oltre 53.000 km/h).

 

Un problema di… dimensioni!

La difficoltà nel trovare l’asteroide sarebbe la sua dimensione. Secondo la NASA, trovare MO 2019 – questo il suo nome – equivale a trovare una zanzara a 500 km di distanza. Anche così, l’asteroide è stato trovato dal telescopio di osservazione ATLAS, situato presso l’Università delle Hawaii, negli Stati Uniti.

Nel suo commento, lo scienziato della NASA Davide Farnocchia ha spiegato perché il corpo celeste è stato identificato così tardi. “Gli asteroidi di queste dimensioni sono molto più piccoli di quelli che dovremmo tracciare. Sono molto piccoli e non potrebbero essere abbastanza interi da causare danni dopo essere entrati nell’atmosfera“, ha detto Farnocchia.

Tuttavia, anche piccoli asteroidi (o frammenti del corpo più grandi) possono causare danni. Nel 2013, un asteroide delle dimensioni di un edificio a sei piani è esploso e il suo relitto è caduto a Chelyabinsk, in Russia. Di conseguenza, 1.200 persone sono rimaste ferite e circa 7.000 case ed edifici sono stati danneggiati.